Hotel Ponce Intercontinental

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Estructura principal

Estoy seguro que la pasión por los lugares abandonados debe tener algún nombre, de esos que son de las palabras más bellas, pero que todavía no he dado con él. En mi caso, una criatura romántica hasta la médula, resultan siendo espacios sagrados, pequeños lugares donde conectar con el Nirvana.

La tarde del pasado jueves me aventuré por el sur de Puerto Rico, al pueblo de Ponce. Allí muy cerca del Castillo Serrallés y la Cruceta del Vigía está la estructura del abanado Hotel Ponce Intercontinental.

Catalogado por periódicos locales como un fantasma a la vista, la historia del hotel se remonta a su año de apertura en 1960, siendo uno de los hoteles más lujos y destacados de la época, no sólo del área sur de la isla, sino de todo Puerto Rico.

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InterContinental, promoción

La aerolínea Pan American World Airways fue la creadora de la cadena de hoteles Intercontinental. En su génesis, el motor principal para estos hoteles era ofrecer hospedería y alojamiento a personal de la aerolínea y pasajeros, en lugares donde no existieran hoteles de lujo, como era el caso del municipio de Ponce.

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El diseño del hotel estuvo a cargo del arquitecto William B. Tabler, que optó por un modelo de estilo moderno que aprovecha la altitud geográfica de su ubicación para sacarle un mejor disfrute a las brisas y las luces naturales. El interior del hotel se decoró con lo que la historia local pasó a llamar estilo futurista, pero que poco o nada tiene que ver con el Futurismo italiano del siglo XX.

Ponce, y posiblemente toda la isla, recibió al Hotel con entusiasmo. La prensa local nos deja evidencia de esto. En el periódico El Nuevo Día, en su edición del 1 de febrero de 1960 aparecen las siguientes expresiones:

¡Hoy! Apertura del Nuevo…del Incomparable…Hotel El Ponce. En la costa sur de Puerto Rico…En la Señorial Ciudad de Ponce…En lo alto del Histórico El Vigía…Se Yergue majestuoso y regio…¡El Ponce!

¡El Ponce no es otro hotel más! Es el Hotel que vislumbrará a todos por su localización privilegiada y única; Por su belleza incomparable y la variedad panorámica que se domina desde sus terrazas, habitaciones y balcones;Por su elegancia; Por el Servicio esmerado que ofrece; Por su cocina típica e Internacional. Decididamente el Hotel Ponce se impondrá como un Hotel excepcional.

¡Y que muchas cosas agradables se ofrecen en El Ponce! Moderna piscina circular; comodidades y facilidades para visitantes y huéspedes, para reuniones y almuerzos de hombres de negocios, para fiestas privadas; ambiente siempre distinguido y selecto.

¡Y es muy fácil llegar al Ponce! El Hotel queda a solo media hora de San Juan por avión; a dos horas de San Juan en automóvil. Si está usted en Ponce, solo tendrá que subir a la loma.

Los esperamos a todos a comer los deliciosos almuerzos-Buffet, que solo costarán $3.75; a Bailar y comer en el elegante Salón Ponciana, donde los precios a la carta fluctuan entre $2.85 y $6.50; A Saborear Cocteles en el simpático Bar Coquí; o a comer en el ambiente familiar de El Cafetal.

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El show de Iris Chacón

En su corta vida, el hotel sirvió de cobijo y albergue a celebridades locales e internacionales, políticos que gustaban de almorzar y fijar sus reuniones en sus salones, turistas de diferentes regiones del mundo y a muchísimos puertorriqueños que gustaban de visitar la ciudad señorial y del repertorio de actividades que brindó el hotel.

La ubicación del hotel es de ensueño, en la loma del sector El Vigía, cuenta con una de las vistas más espectaculares a todo el centro urbano de Ponce, la costa sur de Puerto Rico y la isla de Caja de Muerto en el Mar Caribe. Sumado a las atracciones turísticas ya mencionadas; el Castillo Serrallés y la Cruceta del Vigía.

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Foto desde el 5to piso 03/09/2017

En 1975, en lo que todavía sigue siendo un misterio, el hotel cerró operaciones alegando razones económicas y conflictos laborales. Algunos sectores señalan el difícil acceso al hotel y la negativa del gobierno por mejorar el camino, como principal motivo del cierre. Se ha mencionado también, el descenso de la CORCO y por consiguiente bajas en los intereses en la costa sur de la isla, como motivo del cierre del hotel. Los años siguientes fueron de rumores, especulaciones e intereses en reabrir y renovar el hotel, pero ningún proyecto vio la luz.

CQtKKjhUkAA26wYEl 1985 es un año que marcó la historia de Puerto Rico con la tragedia o desastre de Mameyes. Intensas lluvias productos de una onda tropical desprendieron los terrenos del sector Mameyes en Ponce, dejando 129 muertos y alrededor de 300 familias sin hogar. Rafael Hernández Colón, gobernador de turno, compró las facilidades del hotel para designarlo como refugio y albergue de los damnificados. Una vez reubicadas las familias, y sin ningún huésped, el hotel fue completamente abandonado.

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Pasillo principal

Diferentes compañías del sector privado y algunos proyectos públicos, han intentado revivir el hotel. Ningún proyecto a visto la luz. Muchos apuestan por la demolición de la facilidad y la construcción de apartamentos de lujo, otros abogan por remodelar y aprovechar las facilidades ya existentes. El desacuerdo y las trabas siguen imperando y siendo la orden del día.

Pese a todo esto, el hotel continúa recibiendo a muchos curiosos y amantes de lo abandonado, como yo, que guiados por la curiosidad y los rumores, se entregan a unos muros cargados de historia, añoranza y nostalgia.

Muchos de los refugiados de la tragedia de Mameyes murieron en las facilidades debido a heridas y complicaciones que recibieron durante la desgracia y su traslado. Esto ha sido un punto de partida para cuentos y leyendas urbanas y paranormales.

Los grupos de parapsicología que visitan el hotel reportan apariciones, siendo el sótano el lugar con más índice de actividad paranormal. En los reportes también se señalan voces de hombres y mujeres, música bailable, risas, gritos, llantos y lamentos (posiblemente de las víctimas de Mameyes).

Hace cinco años un hombre falleció al caer del tercer piso del hotel. Todo apunta a que fue un suicidio, concordando con unas de las apariciones reportadas en el cuarto piso donde una mujer se lanza desde el balcón. En el recorrido por los alrededores del hotel curiosamente encuentras la siguiente nota:

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IMG_2093Noticias más recientes revelaron que el cadáver de un joven de 18 años fue encontrado con el cráneo roto, en el área de la piscina. Sumando así más horror y fascinación a este lugar. Personalmente no puedo afirmar los rumores y las historias, mi furor y excitación eran tan altos que yo sólo tomaba fotografías y escuchaba los gritos de advertencia de mi compañera.

Pero la leyenda dice que si te quedas el tiempo suficiente en el área del recibidor o en el sótano escucharás a gente hablando, caminando, riéndose y gritando, como si el hotel tuviera las puertas abiertas…