Un poco de Bélgica

Saludos a todos. Todavía quedan muchos asuntos por resolver y continúo un poco distante de estos lares, pero sigo con las ganas de retomar el blog, y en el entretanto me di una escapada al Reino de Bélgica, y por aquí les muestro un poco de mi recorrido y los animo a visitar este país maravilloso.

IMG_4626Bélgica, en concreto su capital Bruselas, es conocida como el corazón de Europa. Sin entrar en una clase de historia, sabemos el protagonismo que tuvo el territorio belga en el proceso de transición y formación de la Unión Europea. Por esta razón, muchas de las instituciones principales europeas tienen su sede en Bruselas y esta ciudad es para muchos la capital europea.

Hay muchas cosas para hacer en Bruselas, el Palacio Real ubicado en la zona alta de la capital es una de ellas. Aunque hace muchos años que la familia real no reside en el mismo, las oficinas administrativas, algunos ministerios y cuartos de invitados siguen estando en el palacio.

IMG_4631La zona alta de bruselas cuenta con vistas hermosas para hacer muy buenas fotografías. En suma, esta el Museo de Instrumentos Musicales en el edificio Old England y la icónica vista hacia los jardines desde el Monte de las Artes.

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Bajando las escaleras del Monte de las Artes se encuentra el famoso reloj de Bruselas, que es uno de los doce relojes más bellos de Europa. También llamado “carrillón de los ciudadanos”, está compuesto por veinticuatro campanas y exhibe a personajes ilustres belgas que desfilan a cada hora.

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Desde aquí se puede continuar la marcha hasta la Grand Place y admirar el Stadhuis y el centro histórico de Bruselas. Y si la noche abraza, una vuelta por el Delirium Café y unas cuantas cervezas Delirium o pillar un gofre belga y caminar por las Galerías de Saint-Hubert, son un excelente plan.

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IMG_4698Si, al igual que yo, coinciden un domingo en Bruselas una actividad que recomiendo es ir al barrio europeo, visitar el Parlamentarium y sentirse como un diputado. Los domingos la entrada es libre de costo.

El museo cuenta la historia de Europa y la formación de la Unión Europea. Es un museo completamente interactivo invitando a los visitantes a formar parte de su entorno.

La guía interactiva está disponible en todos los idiomas oficiales de la Unión Europea y puedes llevarla a tu propio ritmo para sacarle el mayor provecho a cada rincón. El museo está, a mi criterio, bien pensado y elaborado. El mismo comienza con las atrocidades de las guerras mundiales; sucesos claves para la futura formación de la Unión Europea y vende muy bien la marca Europa. Finaliza con una breve reflexión sobre el Brexit, que me pareció bastante amena.

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IMG_4702Al salir del museo el Parc Léopold es un excelente plan. Hay un trozo del Muro de Berlín y siguiendo el camino del parque está la Casa de la Historia Europea localizada en el edificio Eastman.

Visitar el barrio europeo de Bruselas es una buena actividad para apreciar los contrastes. Esta zona es más residencial y ejecutiva por lo que se respira más paz, menos agobio y hay muchas menos personas que en el centro de Bruselas.

Las caminadas suelen ser más relajadas e incluso entrar a un súper a pillar comida no resulta estresante. Siguiendo esta ruta se puede contemplar el edificio de la Comisión Europea que se ubica en una zona rica en arquitectura moderna y dinamismo.

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En este punto de Bruselas, donde me encontré un poco alejados del centro histórico, decidí poner rumbo hacia otro de los íconos contemporáneos de Bruselas; el Atomium.

Esta estructura que data de 1958 está ubicada en el parque Heysel, fue diseñada originalmente para estar de pie por seis meses, pero el Atomium llegó para quedarse.

Está compuesta por nueve esferas, sólo una está abierta al público, algunas de las otras están reservadas para eventos y las superiores tienen vetada la entrada por seguridad, esto se debe a que carecen de soportes verticales y podrían representar un alto riesgo a la seguridad.

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IMG_4754El edificio impresiona mucho. No obstante, un parque infantil colinda con el mismo, por lo que mucha paz no se suele hallar en este lugar. Como mencioné la estructura se encuentra en las afueras de Bruselas, por lo cual las vistas desde la esfera principal es agradable, pero no es un panorama de la capital belga.

Así que, todavía con muchos pendientes, regresé al centro y me di la vuelta por la Église de Sainte-Catherine ubicada en la antigua cuenca del puerto de Bruselas. Esta iglesia que alberga estilos góticos y renacentistas, si bien es relativamente joven, es agradable y brilla con encanto propio.

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IMG_4807En el mercado de la plaza de Santa Catalina suelen tener buenas actividades gastronómicas y culturales en esta ocasión yo coincidí con el WAN-DER-LUST Craft Beer Festival y fue la ocasión perfecta para continuar degustando las exquisitas cervezas belgas y continuar cogiéndole el gusto a los mejillones con patatas.

Y bueno, aquí, en la plaza mencionada, volví a ser víctima de una incruenta flecha de Cupido…

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IMG_4833Otro de los íconos de Bruselas es el Edificio de la Bolsa. Las construcciones y mejoras no me permitieron hacer una buena foto del edificio de corte neorrenacentista. Aquí, en la bosla, Bélgica también hace una magna contribución al sentimiento europeo, pues esta bolsa de valores en el año 2000 se fusionó a la Bolsa de París y la Bolsa de Ámsterdam, creando la primera bolsa de valores, acciones y derivados paneuropea.

Para muchos mencionar Bélgica es alusión a otra obra mítica; el Manneken Pis. El hombrecito que orina es una estatua de bronce que según cuentan se ha convertido en sinónimo del espíritu independiente de los belgas. Al igual y como ha sucedido con otras grandes obras, esta fuente es una replica de la original que fue robada para el año 1960.

Sobre esta fuente hay diferentes leyendas sobre su construcción y simbolismo. Una asociación belga se dedica a disfrazar al Manneken Pis honrando alguna profesión particular o alguna efeméride. En mi visita el hombrecito que orina rendía homenaje a la República de Guatemala en el día de su independencia.

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Una de las iglesias más visitada en Bruselas es la de Notre Dame du Sablon. Esta iglesia es de estilo gótico barbantino tardío y el interior cuenta con vitrales y capillas barrocas. Las esculturas y pinturas son vivos ejemplos del llamado gótico tardío o protorrenacimiento del norte que merecen mucho la pena hacerle una visita.

La iglesia es una cuna de convergencia en estilos artísticos y un buen ejemplo para apreciar la transición de siglos y el cambio y evolución de mentalidad en los artistas flamencos.

IMG_4876Cruzando la calle de la iglesia está el Petit-Sablon, un pequeño y pacífico parque lleno de esculturas que rinden homenaje de diferentes personajes ilustres belgas y resulta bastante acogedor. Cruzando este parque está el Palacio de Justicia que es otro de los grandes edificios belgas, pero que lleva años en reparación y mejoras, por lo que no voy a colgar aquí una foto de andamios.

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Gérard Mercator

Cumpliendo con la mayoría de pendientes en Bruselas y con el corazón contento me despedí de la capital belga y puse rumbo a la Región Flamenca, en concreto a la ciudad de Brujas.

Si son como yo y pillan los billetes del tren por Omio, ya sea por la app o por la web, recuerden que la estación de trenes en el centro histórico es Brussels-Centraal. Muchos de los trenes que van a Brujas, Gante y Amberes salen desde la estación Bruxelles-Midi y no pasan por la Centraal.

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Si les pasará como a mí, no hay problema, pueden tomar un tren en Brussels-Centraal a Bruxelles-Midi por €3,90 y en unos 10 minutos estarán en la estación correspondiente, pero claro si llegaran justos de tiempo podrían perder el tren.

IMG_4940Otra cuestión a tener presente es que muchas veces los destinos que pillamos son tramos entre trayectorias más largas así por ejemplo si vamos a Brujas desde Bruselas seguramente tomaremos un tren que sea de Bruselas a Ostend, por lo que tenemos que buscar en las pantallas que en efecto, el tren que corresponde tomar debe tener a Brujas entre sus destinos.

De igual forma si vamos desde Amberes a Bruselas el tren posiblemente tenga como destino final París, por lo tanto mucho ojo en los monitores. Muchas estaciones carecen de personal de asistencia y están en pleno espacio público, no hay que pasar por controles ni revisión de boletos, por lo que puede resultar un poco confuso el abordar. Tampoco hay que poner mucho esmero en comprar los billetes en primera clase, salvo los trenes Thalys los vagones de primera y segunda clase son exactamente iguales.

IMG_4944Brujas, conocida como la Venecia del norte es una ciudad mágica. De la estación del tren al centro son unos ocho minutos caminando a paso ligero. A mí me funcionó perderme por sus calles e ir encontrado lo lugares que quería visitar poco a poco.

Esta región belga es parte de la zona flamenca, por lo que la diferencia de la Valonia y de Bruselas-Capital es abrumadora. Empezando por el idioma y continuando por los hábitos culturales, la diversidad belga se respira en toda la atmósfera flamenca. El Campanario Belfort hace del Grote Markt de Brujas uno imponente e impresionante. Si se coincide en un día soleado, no fue mi caso, las fotos pueden acentuar y captar la magia colorida de esta plaza.

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IMG_4966Muy cerca del Grote Markt está la Plaza de Burg donde se encuentra la Basílica de la Santa Sangre; Heilig-Bloedbasiliek. Cuentan las historias locales que entre las reliquias de la iglesia se encuentran unas cuantas gotas de la sangre de Cristo. También en esta plaza está ubicado el Ayuntamiento, Stadhuis.

Yo soy un fanático empedernido de la pintura flamenca y como ya les conté, aquí, Jan van Eyck es uno de mis pintores favoritos y el autor de mi obra pictórica favorita; El matrimonio Arnolfini. Así que cómo iba a dejar escapar la oportunidad de visitar la Plaza Jan van Eyck en Brujas. Es una plaza pequeña, pero hermosa y colinda con la antigua zona aduanera de la ciudad.

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IMG_5028Continuando la aventura hacia el Lago Minnewater, pasé por el famoso muelle del Rosario, (Rozenhoedkaai) el rincón más fotografiado de Brujas. Esta zona de enclave es una de las más concurridas y el lugar idóneo para tomar una barca y navegar por los canales de Brujas.

Continuando desde el muelle, la imponente Sint Salvatorskathedraal y la Iglesia de Notre Dame son apreciables. Pero antes de tomar cualquier dirección, pasé por el Groeningemuseum un excelente museo sobre la pintura y el arte flamenco.

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Iglesia de Nuesta Señora y puente Bonifacio

Si soy honesto, y comparando otras ciudades europeas, es posible que Brujas no tenga las iglesias más imponentes, pero cada una tiene su encanto.

La Catedral de San Salvador es la más antigua de la ciudad y es de estilo neogótico. Si al igual que yo alguien es apasionado a la hagiografía esta iglesia es una cuna de arte religioso que vale la pena visitar.

Por otro lado la iglesia de Nuestra Señora; Onze-Lieve-Vrouwekerk cuenta con la escultura “La virgen con el niño” de Miguel Ángel y su campanario es la segunda torre de ladrillos más alta del mundo. Brujas en general es una ciudad romántica. Para mí el lugar más romántico que encontré fue el puente de Bonifacio, pero cada romántico se deleita con cada rincón de esta ciudad y que escoja su favorito.

IMG_4926Brujas al igual que mi ciudad, San Juan, fue una ciudad amurallada, y tal como San Juan, sólo conserva en la actualidad una de las entradas a la ciudad; el Ezelpoort o Puerta del Asno. Así que trazando este paralelismo de ciudades puse fin a mi estadía en Brujas y puse rumbo a mi siguiente destino; Gante.

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IMG_5143Aquí dejo otro consejo. Si el destino es el centro de Gante, es mejor desabordar en la segunda parada de tren que es Gent-Dampoort y no en la primera; Gent-Sint-Pieters que nos deja a unos 2.5 km de distancia y entonces toca caminar por algunos 40 minutos o pillar el tren interurbano de la ciudad.

Si soy honesto tengo que decir que, aunque esperaba vivirme la película en Brujas, en Gante fue donde realmente sentí una conexión inexplicable desde sólo pisar el suelo. Es posible que la energía canalizada entre los adoquines y pedazos de suelo permanezca intacta desde el Medioevo hasta el presente. Gante es la capital del Flandes Oriental y tiene muchísimo que ofrecer a sus visitantes.

IMG_5163Ya sea por sus canales, que nada tienen que envidiar a los de Brujas, o por su encanto arquitectónico, cada rincón de Gante tiene asegurado algún suspiro o elucubración. El Romanticismo también cubre toda la atmósfera gantés.

A mí me funciona mucho anotar los lugares, monumentos, museos y lugares de interés, que quiero visitar y luego pillar algún mapa turístico, circularlos y trazar una ruta, basada en mis intereses, y comenzar la marcha.

El tren interurbano es una buena opción para moverse, pero vagar sin rumbo por calles desconocidas es más mi especialidad.

Mi hostal estaba muy cerca del Castillo Gravensteen o Castillo de los Condes de Gante, así que por ahí comencé mi recorrido. Este castillo medieval es el mejor conservado en toda la región de Flandes y es para alucinar pues es el clásico castillo de las caricaturas bordeado de agua.  En el interior del castillo hay diferentes colecciones de instrumentos de tortura y armas medievales.

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IMG_5217El Korenmarkt y la Iglesia de Sint-Niklaaskerk son posiblemente los atractivos más destacados de Gante y es que son para enamorarse totalmente de Gent. Es un poco difícil tomar una buena foto dado que están en lados opuestos de la vía principal y entre los trenes y las personas es muy difícil hacerse con la captura perfecta. Sumado a lo anterior el sol no es nuestro aliado para hacer fotos a no ser claro que tengamos una cámara profesional.

IMG_5211La Iglesia de San Nicolás data del siglo XIII y reemplazó a una antigua iglesia de estilo románico. Esta iglesia sufrió los embates de la Revolución Francesa y las dos Guerras Mundiales, su restructuración finalizó en los últimos meses del siglo XX.

La construcción de la Iglesia estuvo a cargo del gremio de comerciantes y es la razón por la cual ser erige en honor a San Nicolás el patrón del comercio.

El interior de iglesia continúa conservando la importancia de la luz natural de los tiempos del arte románico. Así por ejemplo si se visita en un día completamente soleado el espectáculo interior de la iglesia es mucho más atrayente y encantador.

Es posible que en Gante lo más retratado sean los famosos muelles de Graslei y Korenlei. Estos muelles fueron los más importantes de la antigua Gante. Esta zona circunda el río Lys. Graslei, el muelle de las hierbas, cuenta con casas que se han mantenido casi intactas desde su construcción. Por otro lado Korenlei, el muelle del grano, está en menor grado de conservación. Es una excelente actividad cruzar y apreciar los muelles desde las diferentes orillas.

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Así como en Brujas mi lugar favorito fue el Puente Bonifacio, en Gante mi rincón favorito fue el Puente de San Miguel. Este puente esta ubicado entre las calles Graslei y Korenlei. Desde la altura del puente se aprecian las dos fachadas de ambos muelles así como una muy buena vista de la Iglesia de San Nicolás y el campanario Belfort. La mayoría de blogs y páginas web dicen que lo imprescindible del puente son las vistas y que no les prestemos atención al puente en sí. No sigan ese consejo, el puente en sí mismo es mágico, su arquitectura y como no la escultura de San Miguel y el dragón en el puente es para alucinar.

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IMG_5251La torre del Campanario; Belfort comenzó su construcción en 1313 y se convirtió en ícono y ejemplo para las ciudades y países vecinos que para aquel entonces se unieron en la empresa de construir un campanario para su ciudad. El objetivo primordial de la torre era dar aviso en caso de invasión o ataque enemigo y el de anunciar victorias militares.

Caminado hacia la torre Belfort llegué a la Catedral de San Bavón de Gante. En esta iglesia se encuentra la que es considerada la obra maestra y por excelencia de Jan van Eyck; la adoración del cordero místico.

Curiosamente esta obra pictórica de van Eyck pasó a la historia como la pintura más robada con un total de 13 robos. Entre los ladrones de la obra figuran Napoleón y Hitler.

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Todavía con algún tiempo libre en Gante me dediqué a dos actividades finales. La primera fue visitar el arte callejero del Graffiti Street. El nombre de la calle es Werregarenstraat y es una calle un poco irregular que conecta dos extremos del casco gantés.

Como es palpable todo el centro histórico de Gante es una cuna de arte que alberga diferentes estilos como el gótico, el renacentista y el barroco. Es casi imposible pensar que encontraremos un lugar como este en pleno casco antiguo.

Si bien al sol de hoy todavía hay debates sobre si verdaderamente son arte estas expresiones y obras, lo cierto es que para cualquier persona que camine por estas calles, se siente como si momentáneamente se transportara a otro lugar diferente.

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IMG_5354Y mi segunda actividad surgió por voluntad del hado. Algo cansado de caminar y un poco perdido, mientras buscaba como conectar con el centro de Gante, encontré el Supercañón de Gante. Este cañón de siglo XV, y que pesa unas casi 28,000 libras, nunca ha sido disparado.

Así fue como puse fin a mi estadía en Gante y continué a mi siguiente destino; Amberes.

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IMG_5387Amberes, antiguamente conocida como Antuerpia, en neerlandés Antwerpen es la ciudad más habitada en la región flamenca y conocida internacionalmente por su puerto, comercio y sobre todo; su industria de diamantes.

Amberes me cautivó desde que puse un pie fuera del tren. La estación tiene una arquitectura para alucinar y el clima me tocó más gélido que en Brujas y Gante lo que para mí fue genial.

IMG_5392Mi primera impresión cuando comencé a caminar fue algo chocante porque la diversidad de Amberes en comparación con las otras grandes ciudades flamencas, es del cielo a la tierra. Amberes se augura como una ciudad más cosmopolita. La diversidad de personas es más marcada e incluso algunos aires neoyorquinos se pueden respirar por la Calle Meir.

Otro dato curioso es que en Amberes se encuentra el único Barrio Chino oficial de Bélgica y está muy cerca de la estación de trenes por lo cual vale la pena darle una mirada.

Mi primera visita la puse directo al Museo Aan Stroom y tengo que decir que es una pasada. Este museo se encuentra cerca de la zona universitaria de la ciudad por lo que se aprecia la atmósfera jovial que, en mi caso, te hace recordar los años pasados y la magia de la vida universitaria.

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IMG_5496El MAS es el museo más grande de Amberes y cuenta la historia de la ciudad y su importancia como zona portuaria. En suma cuenta con un excelente mirador que ofrece una de las mejores vistas panorámicas de la ciudad. La entrada la mirador es libre de costo, por lo cual muchos turistas suelen solo visitar el último nivel del museo. Mi consejo es que no se pierdan la magnífica oportunidad de visitar este encantador museo que reseñaré en una entrada posterior.

Ya en el Grote Markt y en el centro histórico de Amberes, me impresionó bastante la arquitectura y las infraestructuras de los diferentes edificios. No tengo demasiadas fotos para reseñar esta parte del viaje y aquí menciono lo único negativo que señalo de Amberes tanto el Castillo Steen, como la Catedral de Notre Dame y el Stadhuis estaban en mejoras.

Si bien es cierto que el mantenimiento y acondicionamiento de facilidades históricas es necesarios, el hacer la de tantos lugares de interés turístico a la misma vez, pues deja un sabor agrio en los labios.

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IMG_5580La Iglesia de San Carlos Borromeo es considerada la más bonita de Amberes y cuenta con diseños de Rubens y van Dyck. Es la iglesia de estilo barroco más antigua de Flandes y es la primera iglesia en el mundo dedicada a San Ignacio de Loyola. Sin embargo, con la supresión de los jesuitas fue cerrada y abierta posteriormente en 1779 dedicada a San Carlos Borromeo.

Como es sabido en la historia del arte, Rubens es una figura clave en el arte y la evolución cultural de Amberes, en la Groenplaats, Plaza Verde, se encuentra la principal escultura de Rubens en Amberes. Esta plaza es una de las principales de la ciudad y cuenta con muchas cafeterías, restaurantes y bares con terrazas. En el pasado la plaza fue un cementerio.

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IMG_5537Aunque la opinión popular coincide en que la Iglesia de San Carlos es la más bonita de Amberes, donde yo realmente llegué al éxtasis fue en la Iglesia de San Pablo.

Sint Pauluskerk es un edificio gótico con interior barroco considerada una joya de ambos estilos artísticos, por los historiadores del arte. La entrada a la iglesia es gratuita, quizá los horarios son considerados restrictivos, pero merece mucho la pena visitarla.

En su interior se hallan obras de Caravaggio, Rubens, Brueghel el Viejo y van Balen. Pero lo que más me cautivó y atrapó fue el Calvario de la iglesia; un jardín interior lleno de estatuas que narran los últimos días de la vida de Jesús.

En el pasillo de los carniceros está en Vleeshuis, un edificio del gremio de los carniceros que data de 1504 y es curioso e interesante.

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Es muy probable que la actividad que más allá disfrutado en Amberes fuera la búsqueda de esculturas religiosas en las esquinas de la ciudad.

IMG_5663Y así fue que me tocó poner fin a mi estadía en Amberes y regresar a Bélgica para tomar el avión a mi siguiente destino. Aquí dejo otro consejo, en mi caso pillé un tren Thalys de alta velocidad para ganar algo de tiempo en Bruselas, esto es algo que no recomiendo.

Tal y como sucede con el AVE, en España, los billetes de este tipo de trenes suelen ser bastante caros, pero eso no es lo peor. Si bien es cierto que la comodidad es bastante buena, muchos de estos trenes comparten vías con trenes regulares por lo cual tienes más de un 50% de posibilidades de estar varado en la vía mientras los tramos se despejan, puesto que la alta velocidad termina siendo una navaja de doble filo. Un tren normal tardará algunos 45 minutos en ir de Amberes a Bruselas, un Thalys unos 22 minutos, pero en mi caso fueron 43minutos. Lo bueno fue que llegué a tiempo para apreciar un hermoso atardecer en Bruselas y eso fue un plus.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Solivagando en Islandia

IMG_6908En esta entrada me propongo dos cosas; una reseñar un poco mi última aventura en Islandia y otra desmentir y aclarar la realidad de lo que es viajar a Islandia en pleno invierno. Como muchos de vosotros sabéis, vivo en una isla en el caribe y me hace especial ilusión conocer y visitar nuevos pedazos de tierra rodeados por agua, en diferentes latitudes del mundo.

62429-004-B9A2E64DIslandia es un país muy rico en cultura e historia y ni hablar de belleza y riqueza geográfica y escénica. La abundancia y diversidad en Islandia es tan amplia que te garantiza muchos suspiros y emociones en lapsos tan cortos como cinco minutos. Eso sí, no es un destino al cual ir a improvisar, por algunas razones; la transportación pública no es buena o no existe, los días y las noches pueden ser muy cortos o muy largos, los cambios en el clima son abundantes y la distribución demográfica de la isla es muy impredecible.

IMG_6660Es por estas razones, y otras menores, que si nos animamos visitar a Islandia debemos hacer un esquema sobre qué queremos visitar y trazar un mapa con la ruta, calculando el tiempo y las distancias. Mi consejo es hacer una búsqueda propia y no leer los mismos blogs repetitivos en lo que sólo se nos dice “Islandia es cara”.

El aeropuerto internacional de Islandia se encuentra en Keflavík, que es un centro urbano, a 40 kilómetros de Reykjavík, la capital. Es un dato a tener presente ya que al aterrizar no llegamos a la gran ciudad islandesa y no contamos con un tren que nos llevará directo y sin escalas al centro islandés. Aquí entonces encontramos diferentes opciones, comprar “tours” o excursiones que nos recogen en el aeropuerto y nos desplazan por la isla, comprar *con antelación* algún “shuttle bus” Keflavík-Reykjavík o rentar un coche.

Yo me incliné por alquilar un coche y es lo que os recomiendo. La excursiones, si bien cuentan con un guía en el idioma de vuestra elección, son bastante costosas, entiéndase $100 en adelante, y son un poco restrictivas a la hora de apreciar la diversidad de Islandia. Aquí rompo el primer mito de viajar a Islandia en invierno; la transportación. Buscando en Internet sólo lees que las compañías de alquiler de coches son muy malas, caras y poco diligentes. En mi caso probé con Blue Car Rental y os digo que la experiencia fue más que placentera. Comencé la tramitación por internet, me dejaron cambiar el modelo del coche en dos ocasiones, sin ningún tipo de costo adicional, pagué la cantidad estipulada en la web y con el seguro básico del coche no enfrenté ningún tipo de inconveniente. Casi todas las compañías de alquiler de vehículos tienen convenios con gasolineras que te dan entre un 3 a un 5% de descuento al llenar el taque con ellos. Algo muy práctico si te animas a recorrer la isla.

IMG_7513Es muy importante hacerse de un GPS o mapa actualizado y siempre llenar el tanque. En Islandia podemos encontrarnos que entre pueblos de cincuenta kilómetros de distancia no hay nada más que la carretera. Así que por cuestión de prevención, lo mejor es llevar el tanque siempre lleno.

Escoger la ruta para visitar Islandia es toda una aventura. Islandia cuenta con una carretera nacional que bordea toda la isla y conecta las principales ciudades y puntos de interés. Esta carretera esta pavimentada y en muy buenas condiciones para transitar y es periódica la limpieza de nieve y hielo acumulado, por lo que no necesitamos mallas, cadenas, ni neumáticos gigantes para atravesar la isla. Eso sí el oeste y norte de Islandia son las zonas geográficas y climáticas más inestables y cambiantes por lo que algunos tramos pueden estar cerrados por cortos periodos.

IMG_6673De primeras mi propuesta era bordear la isla, pero sólo tenía 8 días de vacaciones así que fui realista y opté por conocer el sur de Islandia. Aquí vamos a romper otro mito; el alojamiento. Mi elección fue por escoger alojamientos por Airbnb y en lugares donde no encontré de estos, opté por hostales y hoteles. En general conseguí habitaciones y estancias que fluctúan desde los $80 a los $120 por noche, como ven no es tan caro, algunos incluyen el desayuno.

0B48EAA5-907E-4D08-A386-31F52518C19AEl primer día lo pasé en Keflavík, en The Base Hotel & Hostel, el alojamiento fue muy agradable, es un hostal de corte europea y un lugar de encuentro de muchos turistas y excursiones por lo que puedes conectar con muchos extranjeros interesados en conocer la isla y hacer muy buenos contactos. Si optas por este tipo de alojamientos que cuentan con utensilios y enseres de cocina mi consejo es que visites un supermercado Bónus o Krónan (me inclino más por el Krónan que tiene más variedad) aquí te puedes hacer de alimentos a muy buenos precios y así evitas gastar tanto en comidas. Al viajar en invierno las temperaturas se mantiene frescas por lo que puedes comprar lácteos y carnes sin temor a que se estropeen.

IMG_6704Volviendo a Keflavík, os cuento que es un lugar en el que encontramos diferentes actividades para hacer. Yo visité el Museo Nacional Vikingo, es un museo chico pero interesante. Los alrededores del museo son muy guapos, apreciamos el océano Atlántico, esculturas vikingas y si caminamos un poco llegamos a una villa vikinga que decorada con la nieve invernal parece un poblado de ensueño.

Visité también la Giantess Cave. Desde el camino puedes apreciar el puerto deportivo de Keflavík y la cueva que es la casa de una gigante recurrente en la literatura infantil islandesa. En la cueva encuentras los muebles enormes a la gigante en la mecedora y los niños que visitan la cueva pueden dejar una carta en el buzón de la gigante o sus chupones en el árbol dentro de la cueva.

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IMG_6808Si el frío se vuelve pesado o las condiciones del tiempo se tornan hostiles y les apetece alguna bebida caliente, les recomiendo que visiten Café Petite este lugar en Keflavík me cautivó tanto que  lo reseñaré en una próxima entrada.

El día siguiente puse rumbo a unos de los lugares más icónicos de Islandia el Blue Lagoon. Un consejo si a alguno se anima a visitarlo es hacerlo el primero o el último día de la estancia en Islandia debido a que está muy cerca del aeropuerto de Keflavík. Esta laguna geotermal es un SPA que lo recomiendo mucho. El costo por el pase sencillo es de $97, el mismo te incluye el acceso a la laguna, una mascarilla y una bebida. Si comparamos los precios de SPA por ciudades rondan entre los $80 a los $150 dependiendo el tiempo y los servicios solicitados, así que como ven no es tan caro. Eso sí es importante que hagan la reservación con antelación porque se llena mucho y las entradas son restringidas por horas. La compra del billete sólo se maneja de forma electrónica en la web de Blue Lagoon por lo que van a requerir de una tarjeta de crédito para poder entrar.

IMG_6911El contraste del frío con el calor es de primeras un golpe fuerte, pero no se preocupen que muy pronto se acostumbran y no van a querer salir del Blue Lagoon. Las últimas revistas de viajes incluyen este lugar en las lista de las 25 maravillas contemporáneas. No voy a negar que es un poco esnob, pero os aseguro que no os vais a arrepentir.

Los alrededores del establecimiento son muy agradables y puedes dar algunos recorridos mientras llega la hora de tu entrada. De igual forma las facilidades cuentan con tiendas de cosméticos y comestibles por lo que podemos tomar un café o comer algo ligero antes de entrar o al salir.

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IMG_7174Esa noche la pasé en Selfoss, un centro urbano islandés de unos 6,000 habitantes. Aquí me quedé en el Hi Hostel y os lo recomiendo a todos, vas un poco a tu vera, es bastante acogedor y la ubicación es genial, en plena carretera central de la ciudad y con restaurantes y supermercados muy cerca.

Continué el camino hacia el Grímsnes; un volcán dormido que alberga el lago de crater Kerið. En el camino los paisajes impresionan muchísimo y el asombro mayor me la llevé al llegar. La inmensa mayoría de las fotos sobre este lago son en verano por lo que esperaba ver el azul del lago y me encontré con el lago y los alrededores completamente congelados. Lo mejor no fue eso, una pequeña nevada comenzó a azotar, peligroso, pero encantador.

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IMG_7268Aquí quiero mencionar algo muy importante sobre Islandia, muchos de los atractivos turísticos son peligrosos en gran medida por los cambios climáticos y la diversidad geológica de la isla, es importante tener mucha precaución debido a que muchos de los atractivos no cuentan con personal de vigilancia, vas completamente a tu vera sin ninguna supervisión local, por lo tanto, intenta evitar accidentes lo más que puedas. Atención también al frío ya que afecta un poco la batería de los celulares y cámaras, por lo que es totalmente normal que de momento el móvil se apague o quede con 12% de batería o menos.

IMG_7337Dejando un poco atrás Selfoss puse camino hacia Hella mi siguiente destino. En Hella no hay mucho que ver o hacer, pero su ubicación entre tantos magníficos lugares la hace una estancia muy conveniente y económica para pasar la noche. Aquí fue mi primer atisbo de auroras boreales. Si os apetece probar las delicias típicas como el steak de caballo, Hella tiene muy buenos restaurantes en los que también encuentras hamburguesas y pizzas a precios módicos de turismo.

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IMG_7407Al día siguiente puse marcha a la zona más baja de Islandia Vík í Mýrdal. Camino a Vík hay muchas cosas para ver y la carretera te regala muchos paisajes de ensueño por lo que es bueno llevar la cámara fotográfica siempre lista. Yo tracé mi ruta y comencé por las cascadas. La primera en visitar fue Seljalandsfoss. La entrada es gratuita, sólo se paga 700 isk (unos $5) de estacionamiento. Así que ya ven, no es nada caro ni extravagante.

Una de las buenas razones para visitar Islandia en invierno es que no hay tantos turistas, por lo que muchas de las atracciones están muy cómodas en cuestión a espacio, del mismo modo tenemos un poco más de libertad a la hora de hacer fotos.

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Un error que cometen muchos es pensar en Islandia como el lugar más frío del planeta Tierra. Esto es algo totalmente falso, vamos a ver, frío si que es, pero no hay que exagerar la corriente marina que alberga Islandia, así como su diversidad geológica no permiten que Islandia sea el lugar más frío en el globo terráqueo. Nueva York, Seattle, la inmensa mayoría de Canadá y Rusia, comparten temperaturas más frías que la promedio de Islandia.  Así que abrigarse bien y unas buenas botas y listo, quizás una capa de ropa térmica un buen abrigo y a conocer la isla mágica sin temor a congelarnos.

IMG_7443Una de las cosas más hermosas que te regala Islandia es que en su cielo, dependiendo la hora, puedes contemplar el sol y la luna a la misma vez. Es algo un tanto poético y romántico que me destruyó y desarmó por completo, una imagen que guardaré en la memoria por siempre y que seguramente le escribiré unas cuantas epístolas.

La segunda cascada que visité fue una más famosa y concurrida; Skofagoss.  Este lugar comparte un complejo que incluye el Skógar Museum, un hotel, local de excursiones y restaurantes. La entrada también es gratuita y para el uso de los baños se deja una donación IMG_7587sugerida. Los islandeses son personas que se fían mucho de la buena intención del hombre, por lo tanto muchos de estos pagos los haces en urnas sin ningún control. Así que seamos prudentes y corteses con la amabilidad islandesa.

En esta cascada por cuestión de seguridad si debemos llevar las púas protectoras en las botas dado que la capa de hielo del suelo es muy resbaladiza.

Pero no todo fueron cascadas camino a Vík. A veces, y sólo a veces, soy un poco esnob, una de las atracciones que quería conocer de Islandia era el avión DC 3 estrellado en Sólheimasandur. Así que ese fue el siguiente destino.

IMG_7600Llegar hasta el estacionamiento es muy fácil sigues por la carretera nacional y lo verás más pronto que tarde a la derecha de la vía, está muy bien identificado por lo que no hay pérdida alguna. En internet se dice que es una travesía de tres a cuatro horas. Aquí rompo otro mito, del aparcamiento al avión me tomó una hora y dos minutos la ida y otra hora la vuelta. El tiempo dependerá de la rapidez de cada persona y del clima. En invierno, como ya saben, el clima es muy inestable. Yo comencé el sendero con un sol radiante y a mitad de trayecto una tormenta azotó por lo que me tarde más de lo pensado en llegar.

A mi juicio es una maravilla que deben visitar si van a Islandia, la historia de este avión se remonta a la guerra fría y es un aeroplano de las fuerzas estadounidenses que tuvo que realizar un forzoso aterrizaje en una playa de arena negra en el sur de Islandia y ahí se quedó hasta nuestros días. Si son personas, como yo, que los lugares abandonados los inspiran, les va a encantar.

IMG_7729Literalmente la zona es un desierto, si cae una buena nevada no se aprecia el contrate que hace la arena negra de la playa con el avión, pero es igual de alucinante ver los copos de nieve, el avión estrellado y la furia del mar detrás del avión.

En mi caso la tormenta me sacó un poco de tiempo, como les comenté el frío en varias ocasiones me apagó el móvil y llego un momento que una capa de nieve cubría todo mi gorro y abrigo. En fin, al llegar al avión el éxtasis fue tan grande que perdí el sentido de dirección y nunca vi el mar hasta los segundos en que me disponía a marcharme del lugar.

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IMG_7782Superado el éxtasis del avión llegué a Vík y allí me enamoré y amé todavía más a Islandia. Llegué tarde así que me dediqué a retratar el ocaso y hacer algunas compras.

Vík fue uno de mis lugares favoritos de todo Islandia. Es un pacífico y pequeño pueblo de unos trescientos cincuenta habitantes, pero con mucho que ofrecer. Si son fanáticos de Juego de Tronos aquí están las emblemáticas rocas y la playa de arena negra que dan vida a Eastwatch-by-the-sea.

Según las leyendas islandesas estas rocas son “trols” que quedaron atrapados en el mar y fueron petrificados por la luz del sol.

IMG_7834 Acorde con la leyenda en una pequeña montaña se encuentra otro ícono de Vík; su iglesia. Curiosamente estos dos lugares crean una simbiosis que, en efecto, da la impresión de que la iglesia vigila a los “trols”. Otra de las leyendas dice que las rocas son los dedos de un gigante sumergido.

Dependiendo la temporada del año en Vík también podrían observar una colonia de los famosos frailecillos, pero el invierno no es la temporada idónea para esa actividad.

Eso sí, si desean comprar llaveros, tazas, sellos, parches o cualquier “souvenir”, Vík es el lugar idóneo dado que cuenta con varias tiendas de este tipo y los precios son mucho más económicos que en la capital.

IMG_7860IMG_7905La coimetrofilia es una parafilia sexual y se define como un persistente deseo e injustificada atracción por los cementerios. No supe de ella hasta hace algunos años, pero desde pequeño siempre sentí esa pasión y obsesión por los cementerios.

En todos mis viajes programo visitar algún cementerio, pero en esta ocasión no lo coordiné. Sin embargo, un camino frío tras la iglesia me guió a una cuesta helada y en la cima de la montaña llegué hasta el cementerio de Vík. ¡Serendipia! No voy a intentar explicar con palabras un suceso que me desbordó el alma, así que continuaré con el recorrido.

Las vistas y panoramas que observas desde estas montañas son mágicas. Desde cualquier ángulo que miréis os garantizo muchos suspiros y ensueños. Mi consejo aquí es madrugar, tan pronto como los primeros rayos de sol comiencen a besar el suelo, hay que salir. Esto por varias cosas, las fotos con la luz del alba son simplemente geniales, todavía podrán observar a la luna y al sol compartiendo en cielo y no tendrán turistas almacenados y podrán tomar más fotos a su aire.

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IMG_8067Desde Vík partí un largo camino para llegar a Höfn y conocer el mayor glaciar en volumen de Europa el Vatnajökull. Debido a un cambio drástico en las temperaturas me toco reajustar la ruta y llegar hasta Kirkjubæjarklaustur. Así que vi el glaciar desde la distancia en el Fosshotel Nupar. Este pequeño hotel es una estación en medio de un desierto de nieve (en invierno). No hay nada más cerca a los alrededores por lo que es casi obligatorio cenar en el mismo hotel, pero los precios son bastante accesibles.

Aunque con un poco de pesar por no poder llegar hasta el glaciar, no me puedo quejar del todo. La ubicación del hotel es idónea para apreciar las auroras boreales y os tengo que decir que viví una noche mágica llena de auroras. En relación a este tema hay que tener varias cuestiones presentes, muchos turistas creen que por el sólo hecho de visitar Islandia van a ver auroras. Para poder apreciar estas bellezas son necesarios dos factores claves; cielos despejados y actividad solar en el exterior. Como ven son cosas que están fuera de nuestro control.

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IMG_8570La mejor estación para ver las auroras es el invierno porque hay mucha noche y más actividad solar. Los pueblos pequeños y los suburbios de Islandia son los espacios idóneos para vivir esta experiencia mágica.

Literalmente, hay que prepararse para una noche de cacería y a veces puede resultar algo tedioso, pero créanme vale la pena. Hay aplicaciones que predicen las auroras, pero la inmensa mayoría son verdaderos timos. Lo mejor es consultar una web meteorológica y ver el porcentaje de nubes si está en 40 o menos ya es casi seguro que verás algún destello, pero claro no olviden que si no hubo actividad solar no pasará nada.

IMG_8652Igual de impredecibles son los espectáculos, pueden estar adornando el cielo con magia por una hora o más consecutivamente y luego desaparecer de golpe y volver nuevamente en dos horas y así hasta que acabe la noche. Mi consejo para poder retratarlas es tener un trípode y usar la opción de disparos múltiples. Si tenéis una cámara con mando para tomar la captura mucho mejor, es casi seguro que harán fotos casi tan buenas como estas que os muestro.

Todavía escribo esto y me emociono mucho. Esta experiencia fue única y creo que jamás la voy a superar, pero con mis vacaciones llegando a su final y el espíritu completamente recargado volví por la misma ruta para dirigirme a Reykjavík la capital de Islandia.

IMG_8829La capital islandesa es grandiosa. La diversidad arquitectónica en todo el casco urbano es casi tan rica como la diversidad geográfica de toda la isla. Un buen abrigo, unas botas y es hora de comenzar la marcha. Aquí coloco algunas fotos de Reykjavík.

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Me enamoré

El círculo dorado es una de las rutas clásicas para hacer desde Reykjavík. En otra entrada abarcaré más sobre el mismo y coloco fotos adicionales.

Para cerrar esta entrada digo que estoy seguro que volveré a visitar Islandia muy pronto, esa isla me dejó enamorado y tengo entre ceja y ceja darle la vuelta por el “Ring Road”. Animo a todo el que sienta curiosidad que se lance a esta tierra mágica de hielo y fuego. El frío es tolerable, NO es tan cara como se nos pinta por internet hasta el cansancio y los islandeses son hermosos. También los es su país y su cultura. Retomando mis viejas andanzas, por aquí os dejo un mapa de la ruta que hice.

2019-03-04

 

 

5 años

Pareciera que fue ayer cuando me adentré en estos lares y aunque últimamente no estoy tan activo, siempre os tengo presente y trato de leeros. Gracias a todos por sus lecturas y comentarios. Yo por el momento me fui a Islandia de vacaciones y a pensar un poco, que lo mío son los inviernos fuertes. Luego os cuento y reseño bien el viaje. Nuevamente gràcies y abrazos grandes para todos.

-Donosti

Salón des Fleurs

IMG_2624«Trataré de descubrir qué significa para mi la magia pues creo que hay magia en todo lo que nos rodea».

 

 

 

 

IMG_2650Ya estoy más cerca de cerrar ese capítulo umbrío que me atormenta y me mantiene alejado de aquí. En este proceso de regeneración me escapé a Madrid por un tiempo y aquí les presento el hallazgo de un lugar mágico y encantador del cual no me puedo olvidar.

No les voy a mentir este lugar de verdad que es único y de sólo pasar por delante de él te invita a entrar. En este espacio conviven una floristería, un salón de té y una tienda. Las flores aromáticas y la magna decoración de corte británica se funden con la música melancólica de fondo y nos ofrecen una atmósfera de ensueño que sin temor a equivocarme nos acerca al Nirvana.

IMG_2693El establecimiento ubica en la calle de Guzmán el Bueno, y como bien dice su presentación, es una puerta rosa en pleno Madrid. Una vez dentro tu cuerpo y alma entran en un disfrute cotidiano que hace sentir hasta el más agotado de los espíritus reconfortado y animado.

El concepto “vintage living” está enmarcado en cada rincón del Salón des Fleurs. Los recuerdos que evocan sus paredes y decorados nos transportan y hacen viajar a los recovecos más íntimos y profundos de nosotros mismos.

Aunque entiendo que sería estupendo compartir este espacio con amigos, familiares y seres queridos, también es un espacio al que las almas solitarias, como la mía, pueden disfrutar, meditar, reflexionar y contemplar la efímera belleza consuetudinaria.

En este espléndido salón tienes muchas posibilidades, desde encontrar un ramo de novia, enviar flores a seres queridos, comprar un regalo diferente y original, charlar con amigos, meditar, degustar tartas y tés, celebrar alguna actividad privada y hasta encontrar la planta que se ajuste y complemente la decoración de tu hogar.

IMG_2706La carta de tés incluye más de veinte variedades mi recomendación para vosotros es el té rojo con cerezas y caramelo y el té negro pakistaní (este es una delicia entre delicias). Las tartas varían por días, probé la de cardamomo y no exagero cuando les digo que mis labios no han probado otra igual al sol de hoy.

En fin dejaré algunas fotos por aquí, pero las fotos no honraran la grandeza de este lugar que se mezcla con unos empleados serviciales que te otorgan una experiencia cien por ciento placentera.

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IMG_2732Si estás en Madrid, no te puedes perder la magia de este salón que bien podría ser la sede de alguna Corte de las Hadas.  Eso sí mi consejo es que hagas una reservación previa a través de su página web dado que el lugar muchas veces se llena a tope y el espacio es limitado.

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El nido de Quetzalcóatl

IMG_3969En mi primer viaje a México tuve la dicha de visitar un lugar mágico del que hoy voy a hablarles. La forma en que conviven el arte, la cultura y la naturaleza, hacen de este espacio un pequeño Edén que parece sacado de alguna película de ciencia ficción o de nuestros más preciados ensueños.

Javier Senosiain es un arquitecto mexicano que destaca con acentuación y maestría en la llamada arquitectura orgánica. Los proyectos y creaciones de este artista crean una simbiosis directa con el ambiente y el espacio que les rodea, a lo que le suma sus inspiraciones personales que están cargadas de dosis de Gaudí y de la cultura y el folclore mexicano.

IMG_3932El nido de Quetzalcóatl es a mi criterio el ejemplo mayor elaborado de la arquitectura orgánica y una de las obras magnas de Senosiain. Este arquitecto trabaja con una serie de elementos que al ser combinados nos dejan con una dualidad de asombro y desazón.

A medida que analizamos su obra y estudiamos su contexto vamos entrando un poco en esa dimensión mágica que nos presenta Senosiain. Actualmente este espacio se encuentra en proceso de adaptación y creación por lo que no está abierto al público. Sin embargo, si algún extranjero amante de las artes o estudiante de arquitectura, pide una visita guiada, el personal de mantenimiento muy amablemente accede a dar un tour por todas las facilidades.

IMG_4232Esta obra de arte respeta el noventa y ocho por ciento de los campos y espacios verdes. Siendo un terreno accidentado casi en su totalidad, hace más interesante y apreciable su elaboración y manejo.

Todo el uso de los recursos ambientales y naturales están fríamente calculados. El agua que rodea el complejo es tratada en las mismas facilidades y utilizada para un sinfín de ámbitos que abarcan desde en las fuentes, estanques y cascadas hasta el sistema de irrigación de toda la zona.

IMG_4075Este proyecto consta de un serpentario, siendo la serpiente principal un complejo de apartamentos modernos dotados de los toques personales del arquitecto y todos los componentes contemporáneos de una vivienda.

A lo mencionado se le suman diferentes cámaras de estudio dedicadas al reino animal, reino vegetal y mineral. Cada parte del terreno tiene un fin determinado a marcar la pacífica relación del hombre con la naturaleza, así por ejemplo algunas de las cuevas autóctonas del lugar cumplen funciones de capillas y aulas, espacios para la meditación y la enseñanza.

IMG_5933Recientemente los apartamentos están disponibles para alquilar por medio de la plataforma air bnb o a través de una consulta en las propias facilidades. Este lugar esta lleno de naturaleza y cultura. Es una lástima que su apertura al público se retrase cada día más.  O quizás sea una dicha ya saben que con demasiadas visitas muchas veces los atractivos se estropean. En fin recomiendo que si alguno anda por Estado de México se de una vuelta y conozca la magia del Nido de Quetzalcóatl.

 

 

 

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Hotel Ponce Intercontinental

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Estructura principal

Estoy seguro que la pasión por los lugares abandonados debe tener algún nombre, de esos que son de las palabras más bellas, pero que todavía no he dado con él. En mi caso, una criatura romántica hasta la médula, resultan siendo espacios sagrados, pequeños lugares donde conectar con el Nirvana.

La tarde del pasado jueves me aventuré por el sur de Puerto Rico, al pueblo de Ponce. Allí muy cerca del Castillo Serrallés y la Cruceta del Vigía está la estructura del abanado Hotel Ponce Intercontinental.

Catalogado por periódicos locales como un fantasma a la vista, la historia del hotel se remonta a su año de apertura en 1960, siendo uno de los hoteles más lujos y destacados de la época, no sólo del área sur de la isla, sino de todo el Caribe.

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InterContinental, promoción

La aerolínea Pan American World Airways fue la creadora de la cadena de hoteles Intercontinental. En su génesis, el motor principal para estos hoteles era ofrecer hospedería y alojamiento a personal de la aerolínea y pasajeros, en lugares donde no existieran hoteles de lujo, como era el caso del municipio de Ponce.

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Más promoción

El diseño del hotel estuvo a cargo del arquitecto William B. Tabler, que optó por un modelo de estilo moderno que aprovecha la altitud geográfica de su ubicación para sacarle un mejor disfrute a las brisas y las luces naturales. El interior del hotel se decoró con lo que la historia local pasó a llamar estilo futurista, pero que poco o nada tiene que ver con el Futurismo italiano del siglo XX.

Ponce, y posiblemente toda la isla, recibió al Hotel con entusiasmo. La prensa local nos deja evidencia de esto. En el periódico El Nuevo Día, en su edición del 1 de febrero de 1960 aparecen las siguientes expresiones:

¡Hoy! Apertura del Nuevo…del Incomparable…Hotel El Ponce. En la costa sur de Puerto Rico…En la Señorial Ciudad de Ponce…En lo alto del Histórico El Vigía…Se Yergue majestuoso y regio…¡El Ponce!

¡El Ponce no es otro hotel más! Es el Hotel que vislumbrará a todos por su localización privilegiada y única; Por su belleza incomparable y la variedad panorámica que se domina desde sus terrazas, habitaciones y balcones;Por su elegancia; Por el Servicio esmerado que ofrece; Por su cocina típica e Internacional. Decididamente el Hotel Ponce se impondrá como un Hotel excepcional.

¡Y que muchas cosas agradables se ofrecen en El Ponce! Moderna piscina circular; comodidades y facilidades para visitantes y huéspedes, para reuniones y almuerzos de hombres de negocios, para fiestas privadas; ambiente siempre distinguido y selecto.

¡Y es muy fácil llegar al Ponce! El Hotel queda a solo media hora de San Juan por avión; a dos horas de San Juan en automóvil. Si está usted en Ponce, solo tendrá que subir a la loma.

Los esperamos a todos a comer los deliciosos almuerzos-Buffet, que solo costarán $3.75; a Bailar y comer en el elegante Salón Ponciana, donde los precios a la carta fluctuan entre $2.85 y $6.50; A Saborear Cocteles en el simpático Bar Coquí; o a comer en el ambiente familiar de El Cafetal.

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El show de Iris Chacón

En su corta vida, el hotel sirvió de cobijo y albergue a celebridades locales e internacionales, políticos que gustaban de almorzar y fijar sus reuniones en sus salones, turistas de diferentes regiones del mundo y a muchísimos puertorriqueños que gustaban de visitar la ciudad señorial y del repertorio de actividades que brindó el hotel.

La ubicación del hotel es de ensueño, en la loma del sector El Vigía, cuenta con una de las vistas más espectaculares a todo el centro urbano de Ponce, la costa sur de Puerto Rico y la isla de Caja de Muerto en el Mar Caribe. Sumado a las atracciones turísticas ya mencionadas; el Castillo Serrallés y la Cruceta del Vigía.

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Foto desde el 5to piso 03/09/2017

En 1975, en lo que todavía sigue siendo un misterio, el hotel cerró operaciones alegando razones económicas y conflictos laborales. Algunos sectores señalan el difícil acceso al hotel y la negativa del gobierno por mejorar el camino, como principal motivo del cierre. Se ha mencionado también, el descenso de la CORCO y por consiguiente bajas en los intereses en la costa sur de la isla, como motivo del cierre del hotel. Los años siguientes fueron de rumores, especulaciones e intereses en reabrir y renovar el hotel, pero ningún proyecto vio la luz.

CQtKKjhUkAA26wYEl 1985 es un año que marcó la historia de Puerto Rico con la tragedia o desastre de Mameyes. Intensas lluvias productos de una onda tropical desprendieron los terrenos del sector Mameyes en Ponce, dejando 129 muertos y alrededor de 300 familias sin hogar. Rafael Hernández Colón, gobernador de turno, compró las facilidades del hotel para designarlo como refugio y albergue de los damnificados. Una vez reubicadas las familias, y sin ningún huésped, el hotel fue completamente abandonado.

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Pasillo principal

Diferentes compañías del sector privado y algunos proyectos públicos, han intentado revivir el hotel. Ningún proyecto a visto la luz. Muchos apuestan por la demolición de la facilidad y la construcción de apartamentos de lujo, otros abogan por remodelar y aprovechar las facilidades ya existentes. El desacuerdo y las trabas siguen imperando y siendo la orden del día.

Pese a todo esto, el hotel continúa recibiendo a muchos curiosos y amantes de lo abandonado, como yo, que guiados por la curiosidad y los rumores, se entregan a unos muros cargados de historia, añoranza y nostalgia.

Muchos de los refugiados de la tragedia de Mameyes murieron en las facilidades debido a heridas y complicaciones que recibieron durante la desgracia y su traslado. Esto ha sido un punto de partida para cuentos y leyendas urbanas y paranormales.

Los grupos de parapsicología que visitan el hotel reportan apariciones, siendo el sótano el lugar con más índice de actividad paranormal. En los reportes también se señalan voces de hombres y mujeres, música bailable, risas, gritos, llantos y lamentos (posiblemente de las víctimas de Mameyes).

Hace cinco años un hombre falleció al caer del tercer piso del hotel. Todo apunta a que fue un suicidio, concordando con unas de las apariciones reportadas en el cuarto piso donde una mujer se lanza desde el balcón. En el recorrido por los alrededores del hotel curiosamente encuentras la siguiente nota:

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IMG_2093Noticias más recientes revelaron que el cadáver de un joven de 18 años fue encontrado con el cráneo roto, en el área de la piscina. Sumando así más horror y fascinación a este lugar. Personalmente no puedo afirmar los rumores y las historias, mi furor y excitación eran tan altos que yo sólo tomaba fotografías y escuchaba los gritos de advertencia de mi compañera.

Pero la leyenda dice que si te quedas el tiempo suficiente en el área del recibidor o en el sótano escucharás a gente hablando, caminando, riéndose y gritando, como si el hotel tuviera las puertas abiertas…

 

 

No todos los que deambulan están perdidos…

“La sabiduría es una larga consecuencia”


7Ya van meses y poco más desde mi llegada a Madrid. En principio sí que cargaba planes, itinerarios y una lista de motivaciones y deseos. Ahora, en algunos setenta días, me doy cuenta de que el máster me absorbe bastante, actividades como escribir diariamente o interaccionar por las redes sociales se tornan cuesta arriba.

Es un etapa que me gusta mucho y a la vida doy gracias por darme unos compañeros de estudios que son algo más que competidores o politólogos baratos de una facción política en el mundo de la Diplomacia y las Relaciones Internacionales.

La nostalgia me corroe más de lo que esperaba, al final resulta que comienzo a sentir esa extraña sensación de añorar desmesuradamente los días del pasado. He sido el hijo desprendido, la versión contemporánea de la oveja negra o cómo diría mi madre el hijo que más aventuras y dolores de cabeza le ha brindado. Hoy la echo mucho de menos y la llamo a diario así sea para pedirle la bendición o preguntarle por los demás.

Oh la la!

Oh la la!

Madrid, citando a Sabina, es una ciudad invivible, pero insustituible. No hay día en que no siento flechazos o viva en primera persona el amor a primera vista en el metro. Me mude a una tierra de dioses y monstruos, en la que vivo las obsesiones, deseos reprimidos y emociones alocadas a mil por hora.

Ni todo ha sido gris, ni tan naranja. He conocido personas que desearía no haberlo hecho, a las que pienso con rabia y aunque la vida me lo devuelva, les deseo lo peor. Al final, no sé si seré parte de la cura o de la enfermedad.

Mi confusión no se detiene, mi conocimiento se expande y nuevos lazos me atan a una familia maravillosa que he conocido. He tenido que posponer planes y detenerme a pensar antes de hablar.

Museo del Romanticismo, Madrid

Museo del Romanticismo, Madrid

Mi espíritu romántico se engrandece, he visitado el Museo del Romanticismo en más de cinco ocasiones. Presencie el “desfile nacional” el pasado 12 de octubre y salí aterrado y enfurecido. He vuelto al Museo de América y mantengo mi investigación sobre los prejuicios, racismos y el lavado de cerebro que dicho museo crea y trasmite a la sociedad española.

Universidad de Alcalá

Universidad de Alcalá

Volví a Alcalá de Henares a comenzar la Ruta del Quijote. Esa ciudad tranquila y serena donde con la pinta de cerveza escoges tu tapa y con menos de tres euros acabas satisfecho y tuve la dicha de estar en la representación de don Juan Tenorio.

El sol sale cada día con una parsimonia ligera que por ratos me da un dolor grabado, persistente, pero placentero. Mi mundo comienza a llenarse de mares, montes y amigos que me esperan para avanzar y crear nuevas historias y cuentos. Al final mis demonios encuentran un poco de consuelo, efímero y muchas veces orgásmico.

San Lorenzo de El Escorial

San Lorenzo de El Escorial

Otra de las tardes frías del otoño me hicieron regresar a El Escorial y nuevamente asombrarme y quedar extasiado con una de las grandezas más maravillosas del mundo entero. El delirio y el asombro conviven en los muros del Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial y se entremezclan con los restos inertes de monarcas e infantes para dar vida a un cúmulo de fantasmas en blanco y negro con muchas penas que purgar y años de condenación errante.

Catedral de Toledo

Catedral de Toledo

El homicida siempre vuelve a la escena del crimen, así que cómo no iba a regresar a mi Toledo, ese pueblito viejo de calles pequeñitas que me enseñó a querer. Antigua capital de la Hispania y donde el Tajo y las tres culturas labraron una encantada ciudad digna de canciones.

Castilla-La Mancha o Castilla la Nueva, recurriendo a los términos contemporáneos, es para mí una de las Comunidades Autónomas más maravillosas e impresionantes. Saliendo de los dogmas e intercalando frases Toledo también fue por los árabes llorada. Until we bleed, me acuerdo y sólo puedo sonreír.

Consuegra, Castilla-La Mancha

Consuegra, Castilla-La Mancha

Acercando las distancia y continuando con el camino de Alonso Quijano me volví a las bermejas tierras de La Mancha y allí confundí Molinos con Gigantes tras semanas sin dormir.

Al final continué por La Mancha y para ya no pasar de los mil caracteres en esta entrada, mejor sólo cuelgo algunas fotos más y dejo las historias para otra ocasión.

Fuentenovilla, Guadalajara

Fuentenovilla, Guadalajara

El cristalino Tajo.

El cristalino Tajo.

Recópolis, Zorita de los Canes.

Recópolis, Zorita de los Canes.

Cementerio Municipal de Pastrana. Qué viva el Romanticismo y la Necrofilia.

Cementerio Municipal de Pastrana. Qué viva el Romanticismo y la Necrofilia.