El “Brexit” desde el otro lado…

Es poco, por no decir que vacuo, los efectos que la tendencia del momento #Brexit puede tener en América y más concretamente en América Latina. Acá a este lado con “Brexit” o sin Brexit continuaremos con las mismas vicisitudes y obstáculos. Y es que en los medios informativos se ha tornado una atmósfera catastrófica en los que se pretende mostrar una futura salida del Reino Unido como el apocalipsis o el armagedón.

En mis cursos de Unión Europea, también soy ciudadano europeo por ius sanguinis, y en los coloquios en Bruselas, Madrid y Maastricht aprendí bastante sobre el funcionamiento de la UE como organización y el gran mito que se construyó y levantó sobre el mismo. No debo olvidar que tanto profesores españoles como belgas, mencionaban las constantes peculiaridades británicas con un tono de recelo e ira. Incluso comentarios como “total para lo que componen los británicos” o “esos de UK siempre tan arrogantes” los escuché en más de diez o quince ocasiones.

Quizá duela ahora a ese corazón europeísta, pero considero que en la mentalidad común siempre se vio al Reino Unido como un aparte, que no se unió a la Eurozona y tampoco a la política de libre desplazamiento. Reconocemos que en varias ocasiones, pequeñas crisis, la Unión Europea ayudó y lanzó el salvavidas al Reino Unido, mas Estados Unidos infinidad de veces ha “ayudado” a  Medio Oriente, América Latina, África y la hermandad no ha seguido. Queda feo sí, pero no es un crimen internacional.

Si decimos llamarnos democráticos, debemos recordar que un referéndum es una de las máximas representaciones de la Democracia y pese a no ser una victoria abrumadora no olvidemos que decidimos seguir este modelo en el que la mayoría manda. Se acusa y señala una y otra vez la arrogancia británica como causa y ahora el caos en las redes es la caída de la libra.

Como he dicho, este análisis es desde el otro lado, aquí nuestras vidas siguen iguales, no hay guerra mundial, no hay guerra civil, aquí nos toca preocuparnos por el vecino que sigue en guerrillas, por las medicinas que no llegan a Venezuela, por la pobreza que hay que erradicar y la sociedad que hay que educar. Creo que tenemos problemas más severos de los que ocuparnos.

Lo que a mi juicio veo como gran lección o al menos como factor más importante de este referéndum es la caída del mito europeo. África, América del Sur, países asiáticos e incluso, aunque en menor medida, Norteamérica, siempre miraron a Europa como un ejemplo a seguir, una motivación e inspiración que más allá de conflictos como la crisis de Grecia o los refugiados, cosméticamente siempre era esperanzador y motivador.

Es el mismo conflicto psicológico que enfrentan muchos de mis amigos y allegados al ver como su ídolo se les cae o al menos cojea. Vuelvo y repito, no estamos en los Estados Unidos de América dónde si un Estado decide salir de la unión hay que ir a la guerra y si nos hacemos llamar países democráticos, como exige la Unión Europea para ser parte de su club, respetemos las decisiones que toman los otros y no comencemos una campaña de insultos raciales cargados de complejos y estereotipos históricos.

Curiosidades II

Plymouth, Montserrat

Plymouth, Montserrat

La Isla de Montserrat localizada en el Mar Caribe, y que forma parte del archipiélago antillano, es dependiente del Reino Unido y uno de los diecisiete territorios no autónomos bajo la supervisión del Comité de Descolonización de las Naciones Unidas.

El nombre de la isla fue otorgado por el conquistador Cristóbal Colón en honor a la virgen de la montaña de Montserrat ubicada en Barcelona, Cataluña. Colón reclamó la isla para la corona española en su segundo viaje, sin embargo desde 1632 la isla quedó bajo dominio británico.

Montserrat

Montserrat

La historia de esta misteriosa isla no deja de ser fascinante e intrigante. Hay constancia arqueológica de asentamientos de nativos arahuacos y caribes. Fue posiblemente la fuerte y difícil convivencia entre estos dos grupos la razón por la cual mermó y desapareció la población nativa.

Las olas de violencia anti-católica empujó a un grupo de irlandeses católicos, traídos al nuevo mundo como sirvientes, a huir de la isla de Nevis hacia Monstserrat, una isla que aunque bien estaba técnicamente abandonada, había sido bendecida y fundada bajo la fe católica.

La importación de esclavos africanos fue una actividad usada en todas las Antillas como centro de distribución y compra, en el caso de Montserrat introdujo las plantaciones de azúcar y algodón. No obstante, los esclavos que dominaron en la isla no eran africanos sino presos políticos irlandeses enviados por órdenes de Cromwell.

Durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Francia invadió y controló la isla por un periodo relativamente corto, pues el Tratado de Versalles devolvió la isla al Reino Unido. En la década de los setenta la creación de los Estudios AIR atrajo músicos y turistas a la isla que quedaron extasiados con sus entornos y paisajes exóticos y tropicales.

Plymouth, Montserrat

Plymouth, Montserrat

La dicha de la isla duró poco pues en 1989 el huracán Hugo arrasó con el noventa por ciento de sus construcciones y edificaciones. Los estudios AIR cerraron y el turismo que era la principal fuente económica de la isla desapareció. Para sumar a las calamidades en 1995 el volcán Sufrière Hills entró en erupción y destruyó Plymouth, la capital.

Soufrière 2009 eruption

Soufrière 2009 eruption

La organización político-administrativa divide a la isla en tres Parroquias:

  • San Antonio
  • San Jorge
  • San Pedro

Es la última la única habitada luego de las actividades volcánicas. Un gobernador hace de jefe de estado y representante de la reina Isabel II, son diplomáticos y políticos británicos y NO isleños elegidos por el sufragio universal inexistente en Montserrat.

Soufrière Hills Volcano

Soufrière Hills Volcano

En 1997 se produjo la erupción volcánica más importante en la que los flujos piroclásticos sepultaron la villa de Plymouth. El noventa por ciento de la capital de Montserrat quedó entre cenizas y polvo, convirtiendo a Plymouth en una ciudad fantasma y tóxica, así como Chernobyl. En la erupción murieron 19 personas. Plymouth pasó a la historia como la Pompeya del Caribe.

El pueblo de Brades se convirtió en la sede temporal del gobierno y de los trece mil habitantes que tenía la isla, solo quedaron unos nueve mil aproximadamente luego de la erupción volcánica, muchos salieron huyendo de Soufrière y nunca regresaron. En la actualidad menos de seis mil habitantes viven en el noroeste de la isla, dejando todo el sur prácticamente vacío y despoblado.

Irónicamente, aunque la cultura esta dominada por las raíces irlandesas, la religión que domina la isla es el anglicanismo.

Cierro la entrada con más imágenes impactantes de la ciudad de Plymouth.

Caribbean Pompeii

Caribbean Pompeii

Plymouth, Iglesia

Plymouth, Iglesia

Plymouth, Montserrat

Plymouth, Montserrat

La Revolución Industrial

Revolución Industrial

Revolución Industrial

La Revolución Industrial es a la economía lo que es a la política la revolución científica. El aumento poblacional y con el mismo la migración del campesino a la ciudad, creó un grupo amplio de personas adineradas con la capacidad de aportar el capital suficiente para los nuevos proyectos sobre conocimientos científicos.

El escenario se dio a lo largo del siglo XVIII, comenzando la revolución en Gran Bretaña donde se guiaron por la línea empírea. Desde Inglaterra, Gales y Escocia, el campesino vivía una situación cada vez más crítica y mísera. En ese siglo grandes migraciones de campesinos se dieron en masas hacia las principales ciudades británicas.

El Reino Unido se convirtió en un país completamente urbano en el siglo XIX. Gran Bretaña era la principal potencia mercantil y naval de los siglos anteriores, lo que le permitió colocar sus productos en países que sus rivales no podían llegar. Su accesibilidad al mercado mundial fue lo que estimuló la mayor producción.

Es meritorio señalar que mientras la mayoría de los países de la Europa continental se enfrentaron a guerras religiosas, que más allá de mostrar su atraso intelectual, los endeudó y retrasó, en Gran Bretaña hubo un clima más tolerante con la política y la religión. Una característica de la monarquía británica ha sido su maleabilidad, razón por la cual es la monarquía más poderosa y estable hoy día.

A partir del siglo XVIII el gobierno inglés favoreció los intereses de la burguesía empresarial, mercantil e industrial y en 1701 se estableció el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. Internamente se dio un clima favorable con una burguesía que cogobernó con la monarquía y no entró en guerra.

En ocasiones al estudiar la Revolución Industrial se ignora que comparado con otros estados, Gran Bretaña era el país menos aristocrático, que tenía nobles comerciantes y donde las fronteras entre clases sociales no estaban tan marcadas.

La mentalidad continental católica veía el trabajo como algo degradante. El trabajo no era para los nobles, motivo por el cual la burguesía controló todo el continente europeo. La ética protestante es la de trabajar como una idea buena y necesaria.

Finalmente, el Reino Unido tenía acceso a los tres productos que sirvieron como base a la revolución industrial:

  • Carbón
  • Hierro
  • Algodón

revolucija_v1Sin una demanda amplia y consistente no se hubiera dado la Revolución Industrial. No solo se podía depender del mercado local inglés, se necesitaba un mercado exterior y las guerras napoleónicas le dieron un impulso. Cuando Napoleón decretó el embargo a Gran Bretaña le dio el momentum para consolidar su monopolio.

Hay que sumar también las guerras de independencia en Hispanoamérica y la colaboración y participación del Reino Unido. Lo que le dio la ventaja a los británicos fue la máquina de vapor, inventada por James Watt en 1785.

El vapor poco a poco remplazó todo, personas, animales etc. Se convirtió en la principal fuente de energía y ocasionó una revolución en el sistema de transportación dentro y fuera de los estados.

Reino Unido

Reino Unido

El tren pasó a ser el símbolo de la Revolución Industrial. Durham – Stockton fue la primera línea de tren que conectó a Manchester con Liverpool.

  • 1830 había 20 km en vías de tren
  • 1840 había 7,200 km en vías de tren
  • 1850 había 37,000 km en vías de tren

 

La industrialización fue poco a poco acabando con el proteccionismo y las prácticas del mercantilismo. Las Corn Lows, leyes proteccionistas que establecían tarifas para proteger a los cereales locales contra los extranjeros quedaron desestimadas.

Los industriales combatieron y cabildearon contra muchas leyes para que el costo de la vida se redujera, aun cuando el precio del mismo era importar toda la alimentación de la nación. La Industria derrotó el proteccionismo y la intervención del estado ya que a la burguesía le convenía la menor intervención estatal.

Esclavitud

Esclavitud

La mayor consecuencia de la Revolución Industrial, y la más positiva, fue que la misma acabó con la esclavitud.

La institución de la esclavitud era un sistema preindustrial que rendía beneficios en ausencia de máquinas. Es entonces cuando el Reino Unido se manifestó primero en contra del tráfico esclavista y luego de la esclavitud.

Aunque se alaba este cambio en la mentalidad y los derechos humanos, no olvidemos que el motivo de acabar con la esclavitud no era la libertad e igualdad racial, sino eliminar la competencia.

En 1833 el Reino Unido abolió la esclavitud de sus territorios y presionó para que los demás imperios y sus territorios hicieran lo mismo en los siguientes años fue abolida en:

  • 1848: Francia
  • 1865: Estados Unidos
  • 1873: Puerto Rico
  • 1886: Cuba
  • 1888: Brasil

La Revolución Industrial hasta el día de hoy ha sido el proceso más importante. Tras ella surgió la clase del proletariado; trabajadores urbanos que dependen completamente de las ciudades y las empresas.

Previo a la Revolución Industrial el campesino y la sociedad mayormente trabajaba para comer, el dinero no estaba tan presente. Ahora se monetizó el mundo, algo completamente moderno.

Pese a las grandilocuencias de la Industrialización, también se olvida las condiciones de vida terribles que trajo:

  • 12 – 16 horas de trabajo, seis días
  • salarios miserables
  • un jornal de justa subsistencia a los hombres
  • mujeres y niños cobraban entre un tercio o dos terceras partes de los que ganaba el hombre.
Niños Mineros

Niños Mineros

Los empresarios hacían contratos con los orfanatos para reclutar a los niños para trabajar. Las condiciones infrahumanas, venían acompañadas de cansancio que en ocasiones causaban accidentes fatales. Lo peor de todo era trabajar en las minas de carbón, se respiraba aire tóxico y se moría relativamente joven.

Los suburbios se crearon en este momento, en general vivían en barrios pobres alrededor de la ciudad con malas condiciones y un alza en el crimen, guiado por la necesidad, cada vez más elevado. Es aquí también donde el alcoholismo y la drogadicción se convierten en válvulas de escape y donde inicia la guerra de la clase obrera y la clase media.

Le debemos tanto a la Revolución Industrial, la mayoría de los artefactos y objetos que se han convertido en necesidades de nuestro diario vivir son vástagos de esta rebelión. Se suele estudiar este gran suceso con vehemencia, asombro y excitación. Sin embargo, cuando vemos el coste y por lo que muchas personas pasaron nuevamente volvemos a la pregunta que recurrentemente hago por aquí: ¿fue pues un mal necesario?