S.O.S. Huracán María

A varias semanas ya del paso del huracán María por Puerto Rico, les cuento que la isla sigue sumergida en una crisis y un estado de emergencia catastrófico.

Hoy es que por fin he tenido acceso a algo de telecomunicaciones y los servicios obviamente están limitados y restringidos. Todavía tengo familiares y amigos con los que no he podido contactar y no miento cuando les digo que el restablecimiento de los servicios de energía eléctrica y agua potable podrían tardar en ser restaurados en un periodo que puede sobrepasar los seis meses.

La imágenes que logré recopilar sobre el estado de la isla son espeluznantes. La debilidad de la red me impide mostrarles lo dramático de la situación, pero puentes desprendidos, tendido eléctrico por los suelos, devastación forestal y restos de casas sin techo son el panorama en el centro, la montaña y todos los pueblos que salen de la zona metropolitana de la isla.

No puedo explicar con palabras mi experiencia durante este fenómeno atmosférico, el rugido y la furia del viento todavía los tengo grabados en la mente. La impotencia de no poder llamar a mi hermano y a mi familia en el extranjero para decirles que estaba bien, es una sensación horrible que se agrava cuando te sumas a la lista de puertorriqueños que quedarán sin empleo hasta nuevo aviso.

Es posible que esté ausente por aquí por mucho tiempo. Compañeros y allegados perdieron sus hogares y me encuentro trabajando como voluntario para la reconstrucción de la isla y mi pueblo. Es por eso que les pido su colaboración. Las ayudas con alimentos de conservas y agua potable está tardando y no está llegando a los sectores que de verdad lo necesitan.

Tras el colapso de las telecomunicaciones, los sistemas electrónicos de pagos no están funcionando en la mayoría de los supermercados y la mayoría de los bancos e instituciones financieras no están operables. No es broma, el panorama no es alentador. Trámites como ir al mercado ahora toman horas, largas colas y cuando por fin entras al establecimiento muchos de los productos de la dieta básica del puertorriqueño ya no están disponibles.

Hay muchas organizaciones sin fines de lucro trabajando por la reconstrucción del país y muchos jóvenes y voluntarios que también estamos dando nuestro cien por ciento, pero todavía quedan muchos puertorriqueños sin agua, alimentos ni techo.

A las personas en los Estados Unidos que puedan enviar agua potable por servicio postal a las casas alcaldías y ayuntamientos se lo agradeceremos enormemente. De igual forma si pueden aportar un dólar o un centavo a cualquiera de estas entidades podremos levantar a la isla con mayor rapidez.

Me excuso por la ausencia, por no leerlos y no estar atento por estos lares. Confío en que todo esto mejorará y la Isla del Encanto vuelva a brillar.

La colonización curlandesa

Hablar de colonización en el hemisferio occidental supone pensar automáticamente en España, Portugal, Reino Unido y en menor escala Francia. Los libros de historia navegan entre la fascinación, el mito y las leyendas a la hora de contar el extraordinario mundo hallado por los europeos, más allá de las Columnas de Hércules.

El vasto imperio español, la extensión territorial de Brasil y la lucha entré británicos y franceses en el norte americano, nos dejan de entrevisto diferentes matices del factor colonizador en el llamado Nuevo Mundo.

Ahora bien, poco se estudia y se menciona en los libros históricos sobre los demás habitantes que llegaron a América y participaron de forma activa en la colonización y la formación de poblados y sociedades. Es aquí donde, por ejemplo, entran holandeses y daneses.

Las Islas Vírgenes pertenecieron a la corona danesas, Islas como Puerto Rico fueron invadidas por holandeses y de no ser por la audacia y el tedio quizás hoy nos encontraríamos ante un Havnen Rige. Hoy día no olvidemos que parte de la isla de San Martín, Saba, Bonaire, Aruba y Curaçao son territorios pertenecientes a la corona holandesa y que la otra parte de San Martín, Guadalupe y Martinica pertenecen a Francia, estos territorios son de facto Unión Europea en suelo americano.

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Ducado de Curlandia

Tras esta introducción a lo que vine. Curlandia es una región histórica en Europa que actualmente corresponde a la inmensa mayoría del Estado de Letonia. Históricamente perteneció a un ducado en el golfo de Riga a orillas del Mar Báltico. La capital histórica de Curlandia fue Mitau la actual ciudad de Jelgava.

En los antepasados de Curlandia se entrelazan daneses, germanos, lituanos y polacos. Para el año 1561 el ducado de Curlandia estaba integrado a la República de las Dos Naciones, también llamada Mancomunidad Polonia-Lituania.

4.14. TRINIDAD Y TOBAGO, Isla TOBAGO, 2012

Nueva Curlandia

El Ducado de Curlandia pasó a la historia como el territorio más pequeño y alejado de América que tuvo posesiones coloniales en el suelo americano. En el año 1600 estableció la colonia de Nueva Curlandia en la isla de Tobago. Luego de las relaciones hostiles entre caribes, españoles y holandeses, Nueva Curlandia quedó abanada a su suerte y sus colonos pusieron la mira en territorio africano donde establecieron la isla de San Andrés.

gambia-mapEl duque Jacobo fue preso de los suecos  en las Guerras del Norte y fue el momento oportuno para los holandeses, que unidos a unos quinientos franceses, poblaron la isla de Nueva Curlandia. A pesar de que el ducado de Curlandia volvió a recuperar los derechos de Nueva Curlandia, tras el decaimiento del ducado la isla fue vendida y sus colonos la fueron abandonando paulatinamente.

Después del abandono antes mencionado el dominio y control político de Tobago quedó ligado al de la isla vecina de Trinidad, práctica que sobrevive en la actualidad en la República de Trinidad y Tobago.

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Trinidad y Tobago

Les Caraïbes et Les Antilles

Que savez-vous des Antilles?

caraibes-hrLa Situation dans le monde, les Caraïbes sont une région du globe correspondant au bassin versant de la Mer des Caraïbes. Les Caraïbes comprennent l’arc Antillais; Grandes Antilles et Petites Antilles, la péninsule du Yucatán, la façade caraïbe de l’Amérique centrale, ainsi que les plaines côtières de Colombie, du Venezuela et le plateau des Guyanes. On y inclut généralement les Bahamas, les Îles Turques-et-Caïques et plus rarement les Bermudes et la Floride, parfois même.

petit antillesLes petites Antilles sont à leur tour définies en deux sous-ensembles: les îles du Vent et les îles Sous-le-Vent. Néanmoins, il existe une différence linguistique entre la langue anglaise et les autres langues (française, néerlandaise, espagnole) quant à la dénomination et le regroupement des petites Antilles.

 

du ventsous

Les premiers habitants des Caraïbes ont été des Indiens. Dans 1492-1502 – Christophe Colomb «découvre» plusieurs îles qui seront plus tard occupés par les Français (L’Hispaniola, la Martinique et la Guadeloupe). A cette époque, ces îles étaient habitées par des peuples indigènes. Par la suite, ces populations indigènes sont rapidement décimés par les maladies et les mauvais traitements des Européens. Les Européens introduites l’institution de l’esclavage.

antilles-francaisesLa Colonisation a commencé par l’Espagne dans les Grandes Antilles. Pour plusieurs années la France et L’Angleterre se disputaient pour contrôle des petites îles. Pour obtenir le contrôle des Antilles, La France signe le Traité de Paris – ce qui indique qu’il va abandonner le Canada.

L‘Étrange histoire de Saint-Martin

Saint-Martin la partie nord de l’île est partie intégrante du département d’outre-mer français. La partie sud de l’île, appelée Sint-Maarten et forme partie du royaume des Pays-Bas.

Saint_martin_mapEnfin, je vais presenter  des cartes d’autres classifications géographiques Caraïbes.

Caraibe anglais

Caraibe neerladaisCaraibes espagnol

Antes que Cuba, Puerto Rico había eliminado la transmisión del VIH de madre a hijo

FRANCE-MATERNITY-DELIVERYBueno, perdonad si rompo la ilusión de algunos. Hace unos días cuando la noticia titular había sido que Cuba era el país pionero en la eliminación de la transmisión del VIH de madre a hijo, discutía con varios amigos y colegas sobre la veracidad de los artículos. Resulta que no me era ajeno la labor que la Dra. Zorilla y el Recinto de Ciencias Médicas habían estado haciendo, desde hacía ya años en este campo en la isla de Puerto Rico.

Hoy me levanté con las nuevas de que varios periódicos locales corroboraron y aclararon la noticia. Me apena un poco si este “post” le quita un poco de protagonismo publicitario a mi querida Cuba, pero las noticias hay que difundirlas y aclararlas tal y como son. Desde el 2011 en Puerto Rico no se ha reportado ningún caso de transmisión de VIH de madre a hijo.

“Puerto Rico ha sido pionero en los tratamientos y en el cuidado prenatal necesario para las mujeres embarazadas que viven con VIH, para así lograr que cientos de niños nazcan saludables y que cientos de familias vivan con esperanzas”, destacó la doctora Carmen Zorrilla, quien dirige el Centro de Estudios Materno Infantil (CEMI) del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR).

De las 83 mujeres con VIH que han dado a luz desde el 2011 en Puerto Rico, ninguna les transmitió la condición a sus hijos.

El 30 de junio de 2015 la Organización Mundial de la Salud, desde la Organización Panamericana de la Salud, declaró a Cuba como el primer país del mundo que ha eliminado la transmisión del VIH y de sífilis de madre a infante.

“Este anuncio no consideró a muchos países y jurisdicciones que han logrado reducciones en la transmisión de madre a infante, incluyendo a Puerto Rico. Sin querer desmerecer lo que nuestros hermanos de Cuba celebran hoy, nosotros celebramos que en Puerto Rico hemos eliminado la transmisión del VIH de madres a infantes desde el año 2011 y en el CEMI lo logramos desde el 2003”, destacó la doctora Zorrilla, quien se destaca como investigadora y profesora del Departamento Obstetricia y Ginecología de la Escuela de Medicina del RCM.

Somos un país a medias jurídicamente hablando, no tenemos soberanía salvo para Miss Universe y eventos deportivos, carecemos de ciudadanía propia y hasta hemos perdido, según algunos, la condición y nuestro lugar en los mapas Iberoamericanos y Latinoamericanos. Creo que un poco de reconocimiento internacional abona a la deuda que la Sociedad Internacional tiene para con Puerto Rico.

Enlaces a diarios de consulta:

Noticias24/7

Metropr

Endi

Noticel

Paseo Caribe

St. Thomas, US Virgin Island

St. Thomas, US Virgin Island

Aprovechando los días de nostalgia eterna y poniendo la vista atrás, hoy decido colocaros algunas fotos de mi primer viaje por las islas caribeñas. A manera de resumen me toca decir que es tan fascinante como desconcertante la diversidad cultural, social y ambiental que existe entre todas estas islas, territorios desconocidos del mapa mundial por la mayoría de las personas y olvidados por las Naciones Unidas y demás organizaciones que se lucran esclavizando sus economías y no quitan el yugo del colonialismo de estos pueblos sin llanto que viven el día a día con el pan justo y en ocasiones sin ninguno.

Dominica, UK Commonwealth

Dominica, UK Commonwealth

En síntesis me atrevo a decir que cada isla es un mundo de impresiones y expresiones diferentes. No olvidemos que las Antillas Menores aunque fueron reclamadas por Cristóbal Colón para la corona de Castilla y estaban acogidas al Tratado de Alcaçovas, en su mayoría fueron colonizadas y habitadas por ingleses, irlandeses, holandeses y franceses.

Por las calles de Dominica

Por las calles de Dominica

Es curioso como pocas de ellas conservan la raíz hispana en sus nombres originales y divisiones administrativas, pero lo que sobrevive son las tradiciones inglesas e irlandesas. De otro lado, dentro de las Antillas francesas nos encontramos con mundos opuestos como lo son Martinica y Guadalupe.

Cascada, Dominica

Cascada, Dominica

 

Alguno de vosotros, quizás, se cuestione porque digo que es “desconcertante” la diversidad cultural y es que en el Caribe no podemos pensar como en Europa. La retroalimentación y la complementación cultural fueron fenómenos continentales impermeables que no tocaron el Mar Caribe. En las Antillas, tanto las mayores como las menores, se creó un archipiélago de muros y barreras. Inconscientemente, y otras adrede, cada isla heredó los prejuicios y mentalidades atrofiadas de su madre patria, visiones que vagamente corresponden a la realidad y las circunstancias.

Azufre, Dominica

Azufre, Dominica

 

En compensación el capitalismo, el colonialismo y la industrialización son los ingredientes modernos y contemporáneos que se encargan de crear murallas más solidas que la Muralla China o el Muro de Berlín, en su momento. Y es que hablo de fronteras que van más allá del factor lingüístico y cultural. En teoría puedo hacer un viaje de San Juan de Puerto Rico a Madrid, directo y sin encalas por unos $600 mientras que un viaje de San Juan a Aruba o Tórtola requiere una escala en Panamá, otra posible escala en Venezuela y el precio final del boleto fluctúa entre los $1,200 – $1,500.

Granada, La isla de las especias

Granada, La isla de las especias

Los mitos de la superioridad racial no se han acabado, así por ejemplo se suele catalogar o evaluar el estatus y adelanto social de una isla según la cantidad de blancos que la misma posee. Por ejemplo se piensa en Puerto Rico como un paraíso recobrado por la influencia y presencia yanqui, mientras que se opina despectivamente de islas como Trinidad y Dominica donde predominan los descendientes de esclavos traídos de África. Si hablamos en cuestiones prácticas ambas islas utilizan un sistema monetario distinto al de su metrópoli y tienen empresas de distribución, incluso no importan el ochenta por ciento de su alimentación como es el caso de Puerto Rico.

Cascada, Granada

Cascada, Granada

Expresiones como hermanos caribeños, a mi criterio, es una antítesis peor que decir pelota cuadrada o mar dulce. Las ideologías de supremacía racial y territorial caen incluso en el absurdo. Tenemos puertorriqueños que se consideran el ecuador del mundo y lo mejor que puso Dios en la Tierra, son la Jerusalén del Caribe y generalmente menosprecian a los dominicanos llamándolos “brutos” y dándoles de codo. Por otro lado, cubanos ven a puertorriqueños como los “vagos” del Caribe que tienen la gracia y el apoyo de los Estados Unidos, mientras ellos son la África del Caribe.

Bonaire, Holland Caribbean

Bonaire, Holland Caribbean

Casos como el de Haití son verdaderamente desgarrantes, pues olvidamos que el Saint-Domingue francés fue la auténtica y verdadera joya del Caribe, la isla más rica y lucrativa de todas las Antillas, la isla que promovió los ideales de la Ilustración y la Revolución, hablaríamos de ella como la Francia del Caribe a nivel político o como la Gales del Caribe a nivel de riquezas, pero hoy día es la isla con el mayor índice de pobreza a nivel mundial. Haití pasó a la historia como la miseria del Caribe.

Jurando lealtad al dios del mar

Jurando lealtad al dios del mar

Los patrones que menciono aquí tristemente continúan su ciclo de ignorancia y desconocimiento. Así pues, dentro de los esquemas mentales que incluso me incluyo en ellos, Aruba es lo mejor del Caribe porque guarda ese aire y ese sentimiento europeo, es como visitar Europa en el Caribe. Claro que la belleza y prosperidad de la isla bien la hacen ostentar el puesto, pero si nos toca decidir entre Aruba o Barbados, creo que ochenta por ciento de las personas escogería a Aruba.

Aruba, Holland Caribbean

Aruba, Holland Caribbean

El Caribe y las Antillas al igual que toda Latinoamérica necesita mucho más que fotos sin filtro cargadas a las redes sociales demostrando lo exótico y atractivo de las mismas. Estos territorios y naciones necesitan ser estudiados para así ser entendidos y poder ser atendidos.

Mar Caribe en Aruba

Mar Caribe en Aruba

Deseo que dejé pendiente en Aruba

Deseo que dejé pendiente en Aruba

Todos tenemos nuestros vicios, Hard Rock Café Aruba

Todos tenemos nuestros vicios, Hard Rock Café Aruba

¿Acaso existe algo más bello y triste que el ocaso?

¿Acaso existe algo más bello y triste que el ocaso?

Curiosidades II

Plymouth, Montserrat

Plymouth, Montserrat

La Isla de Montserrat localizada en el Mar Caribe, y que forma parte del archipiélago antillano, es dependiente del Reino Unido y uno de los diecisiete territorios no autónomos bajo la supervisión del  Comité de Descolonización de las Naciones Unidas.

El nombre de la isla fue otorgado por el conquistador Cristóbal Colón en honor a la virgen de la montaña de Montserrat ubicada en Barcelona, Catalunya. Colón reclamó la isla para la corona española en su segundo viaje, sin embargo desde 1632 la isla quedó bajo dominio británico.

Montserrat

Montserrat

La historia de esta misteriosa isla no deja de ser fascinante e intrigante. Hay constancia arqueológica de asentamientos de nativos arahuacos y caribes. Fue posiblemente la fuerte y difícil convivencia entre estos dos grupos la razón por la cual mermó y desapareció la población nativa.

Las olas de violencia anti-católica empujó a un grupo de irlandeses católicos, traídos al nuevo mundo como sirvientes, a huir de la isla de Nevis hacia Monstserrat, una isla que aunque bien estaba técnicamente abandonada, había sido bendecida y fundada bajo la fe católica.

La importación de esclavos africanos fue una actividad usada en todas las Antillas como centro de distribución y compra, en el caso de Montserrat introdujo las plantaciones de azúcar y algodón. No obstante, los esclavos que dominaron en la isla no eran africanos sino presos políticos irlandeses enviados por órdenes de Cromwell.

Durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Francia invadió y controló la isla por un periodo relativamente corto, pues el Tratado de Versalles devolvió la isla al Reino Unido. En la década de los setenta la creación de los Estudios AIR atrajo músicos y turistas a la isla que quedaron extasiados con sus entornos y paisajes exóticos y tropicales.

Plymouth, Montserrat

Plymouth, Montserrat

La dicha de la isla duró poco pues en 1989 el huracán Hugo arrasó con el noventa por ciento de sus construcciones y edificaciones. Los estudios AIR cerraron y el turismo que era la principal fuente económica de la isla desapareció. Para sumar a las calamidades en 1995 el volcán Sufrière Hills entró en erupción y destruyó Plymouth, la capital.

Soufrière 2009 eruption

Soufrière 2009 eruption

La organización político-administrativa divide a la isla en tres Parroquias:

  • San Antonio
  • San Jorge
  • San Pedro

Es la última la única habitada luego de las actividades volcánicas. Un gobernador hace de jefe de estado y representante de la reina Isabel II, son diplomáticos y políticos británicos y NO isleños elegidos por el sufragio universal inexistente en Montserrat.

Soufrière Hills Volcano

Soufrière Hills Volcano

En 1997 se produjo la erupción volcánica más importante en la que los flujos piroclásticos sepultaron la villa de Plymouth. El noventa por ciento de la capital de Montserrat quedó entre cenizas y polvo, convirtiendo a Plymouth en una ciudad fantasma y tóxica, así como Chernobyl. En la erupción murieron 19 personas. Plymouth pasó a la historia como la Pompeya del Caribe.

El pueblo de Brades se convirtió en la sede temporal del gobierno y de los trece mil habitantes que tenía la isla, solo quedaron unos nueve mil aproximadamente luego de la erupción volcánica, muchos salieron huyendo de Soufrière y nunca regresaron. En la actualidad menos de seis mil habitantes viven en el noroeste de la isla, dejando todo el sur prácticamente vacío y despoblado.

Irónicamente, aunque la cultura esta dominada por las raíces irlandesas, la religión que domina la isla es el anglicanismo.

Cierro la entrada con más imágenes impactantes de la ciudad de Plymouth.

Caribbean Pompeii

Caribbean Pompeii

Plymouth, Iglesia

Plymouth, Iglesia

Plymouth, Montserrat

Plymouth, Montserrat