Un poco de Bélgica

Saludos a todos. Todavía quedan muchos asuntos por resolver y continúo un poco distante de estos lares, pero sigo con las ganas de retomar el blog, y en el entretanto me di una escapada al Reino de Bélgica, y por aquí les muestro un poco de mi recorrido y los animo a visitar este país maravilloso.

IMG_4626Bélgica, en concreto su capital Bruselas, es conocida como el corazón de Europa. Sin entrar en una clase de historia, sabemos el protagonismo que tuvo el territorio belga en el proceso de transición y formación de la Unión Europea. Por esta razón, muchas de las instituciones principales europeas tienen su sede en Bruselas y esta ciudad es para muchos la capital europea.

Hay muchas cosas para hacer en Bruselas, el Palacio Real ubicado en la zona alta de la capital es una de ellas. Aunque hace muchos años que la familia real no reside en el mismo, las oficinas administrativas, algunos ministerios y cuartos de invitados siguen estando en el palacio.

IMG_4631La zona alta de bruselas cuenta con vistas hermosas para hacer muy buenas fotografías. En suma, esta el Museo de Instrumentos Musicales en el edificio Old England y la icónica vista hacia los jardines desde el Monte de las Artes.

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Bajando las escaleras del Monte de las Artes se encuentra el famoso reloj de Bruselas, que es uno de los doce relojes más bellos de Europa. También llamado “carrillón de los ciudadanos”, está compuesto por veinticuatro campanas y exhibe a personajes ilustres belgas que desfilan a cada hora.

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Desde aquí se puede continuar la marcha hasta la Grand Place y admirar el Stadhuis y el centro histórico de Bruselas. Y si la noche abraza, una vuelta por el Delirium Café y unas cuantas cervezas Delirium o pillar un gofre belga y caminar por las Galerías de Saint-Hubert, son un excelente plan.

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IMG_4698Si, al igual que yo, coinciden un domingo en Bruselas una actividad que recomiendo es ir al barrio europeo, visitar el Parlamentarium y sentirse como un diputado. Los domingos la entrada es libre de costo.

El museo cuenta la historia de Europa y la formación de la Unión Europea. Es un museo completamente interactivo invitando a los visitantes a formar parte de su entorno.

La guía interactiva está disponible en todos los idiomas oficiales de la Unión Europea y puedes llevarla a tu propio ritmo para sacarle el mayor provecho a cada rincón. El museo está, a mi criterio, bien pensado y elaborado. El mismo comienza con las atrocidades de las guerras mundiales; sucesos claves para la futura formación de la Unión Europea y vende muy bien la marca Europa. Finaliza con una breve reflexión sobre el Brexit, que me pareció bastante amena.

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IMG_4702Al salir del museo el Parc Léopold es un excelente plan. Hay un trozo del Muro de Berlín y siguiendo el camino del parque está la Casa de la Historia Europea localizada en el edificio Eastman.

Visitar el barrio europeo de Bruselas es una buena actividad para apreciar los contrastes. Esta zona es más residencial y ejecutiva por lo que se respira más paz, menos agobio y hay muchas menos personas que en el centro de Bruselas.

Las caminadas suelen ser más relajadas e incluso entrar a un súper a pillar comida no resulta estresante. Siguiendo esta ruta se puede contemplar el edificio de la Comisión Europea que se ubica en una zona rica en arquitectura moderna y dinamismo.

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En este punto de Bruselas, donde me encontré un poco alejados del centro histórico, decidí poner rumbo hacia otro de los íconos contemporáneos de Bruselas; el Atomium.

Esta estructura que data de 1958 está ubicada en el parque Heysel, fue diseñada originalmente para estar de pie por seis meses, pero el Atomium llegó para quedarse.

Está compuesta por nueve esferas, sólo una está abierta al público, algunas de las otras están reservadas para eventos y las superiores tienen vetada la entrada por seguridad, esto se debe a que carecen de soportes verticales y podrían representar un alto riesgo a la seguridad.

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IMG_4754El edificio impresiona mucho. No obstante, un parque infantil colinda con el mismo, por lo que mucha paz no se suele hallar en este lugar. Como mencioné la estructura se encuentra en las afueras de Bruselas, por lo cual las vistas desde la esfera principal es agradable, pero no es un panorama de la capital belga.

Así que, todavía con muchos pendientes, regresé al centro y me di la vuelta por la Église de Sainte-Catherine ubicada en la antigua cuenca del puerto de Bruselas. Esta iglesia que alberga estilos góticos y renacentistas, si bien es relativamente joven, es agradable y brilla con encanto propio.

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IMG_4807En el mercado de la plaza de Santa Catalina suelen tener buenas actividades gastronómicas y culturales en esta ocasión yo coincidí con el WAN-DER-LUST Craft Beer Festival y fue la ocasión perfecta para continuar degustando las exquisitas cervezas belgas y continuar cogiéndole el gusto a los mejillones con patatas.

Y bueno, aquí, en la plaza mencionada, volví a ser víctima de una incruenta flecha de Cupido…

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IMG_4833Otro de los íconos de Bruselas es el Edificio de la Bolsa. Las construcciones y mejoras no me permitieron hacer una buena foto del edificio de corte neorrenacentista. Aquí, en la bosla, Bélgica también hace una magna contribución al sentimiento europeo, pues esta bolsa de valores en el año 2000 se fusionó a la Bolsa de París y la Bolsa de Ámsterdam, creando la primera bolsa de valores, acciones y derivados paneuropea.

Para muchos mencionar Bélgica es alusión a otra obra mítica; el Manneken Pis. El hombrecito que orina es una estatua de bronce que según cuentan se ha convertido en sinónimo del espíritu independiente de los belgas. Al igual y como ha sucedido con otras grandes obras, esta fuente es una replica de la original que fue robada para el año 1960.

Sobre esta fuente hay diferentes leyendas sobre su construcción y simbolismo. Una asociación belga se dedica a disfrazar al Manneken Pis honrando alguna profesión particular o alguna efeméride. En mi visita el hombrecito que orina rendía homenaje a la República de Guatemala en el día de su independencia.

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Una de las iglesias más visitada en Bruselas es la de Notre Dame du Sablon. Esta iglesia es de estilo gótico barbantino tardío y el interior cuenta con vitrales y capillas barrocas. Las esculturas y pinturas son vivos ejemplos del llamado gótico tardío o protorrenacimiento del norte que merecen mucho la pena hacerle una visita.

La iglesia es una cuna de convergencia en estilos artísticos y un buen ejemplo para apreciar la transición de siglos y el cambio y evolución de mentalidad en los artistas flamencos.

IMG_4876Cruzando la calle de la iglesia está el Petit-Sablon, un pequeño y pacífico parque lleno de esculturas que rinden homenaje de diferentes personajes ilustres belgas y resulta bastante acogedor. Cruzando este parque está el Palacio de Justicia que es otro de los grandes edificios belgas, pero que lleva años en reparación y mejoras, por lo que no voy a colgar aquí una foto de andamios.

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Gérard Mercator

Cumpliendo con la mayoría de pendientes en Bruselas y con el corazón contento me despedí de la capital belga y puse rumbo a la Región Flamenca, en concreto a la ciudad de Brujas.

Si son como yo y pillan los billetes del tren por Omio, ya sea por la app o por la web, recuerden que la estación de trenes en el centro histórico es Brussels-Centraal. Muchos de los trenes que van a Brujas, Gante y Amberes salen desde la estación Bruxelles-Midi y no pasan por la Centraal.

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Si les pasará como a mí, no hay problema, pueden tomar un tren en Brussels-Centraal a Bruxelles-Midi por €3,90 y en unos 10 minutos estarán en la estación correspondiente, pero claro si llegaran justos de tiempo podrían perder el tren.

IMG_4940Otra cuestión a tener presente es que muchas veces los destinos que pillamos son tramos entre trayectorias más largas así por ejemplo si vamos a Brujas desde Bruselas seguramente tomaremos un tren que sea de Bruselas a Ostend, por lo que tenemos que buscar en las pantallas que en efecto, el tren que corresponde tomar debe tener a Brujas entre sus destinos.

De igual forma si vamos desde Amberes a Bruselas el tren posiblemente tenga como destino final París, por lo tanto mucho ojo en los monitores. Muchas estaciones carecen de personal de asistencia y están en pleno espacio público, no hay que pasar por controles ni revisión de boletos, por lo que puede resultar un poco confuso el abordar. Tampoco hay que poner mucho esmero en comprar los billetes en primera clase, salvo los trenes Thalys los vagones de primera y segunda clase son exactamente iguales.

IMG_4944Brujas, conocida como la Venecia del norte es una ciudad mágica. De la estación del tren al centro son unos ocho minutos caminando a paso ligero. A mí me funcionó perderme por sus calles e ir encontrado lo lugares que quería visitar poco a poco.

Esta región belga es parte de la zona flamenca, por lo que la diferencia de la Valonia y de Bruselas-Capital es abrumadora. Empezando por el idioma y continuando por los hábitos culturales, la diversidad belga se respira en toda la atmósfera flamenca. El Campanario Belfort hace del Grote Markt de Brujas uno imponente e impresionante. Si se coincide en un día soleado, no fue mi caso, las fotos pueden acentuar y captar la magia colorida de esta plaza.

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IMG_4966Muy cerca del Grote Markt está la Plaza de Burg donde se encuentra la Basílica de la Santa Sangre; Heilig-Bloedbasiliek. Cuentan las historias locales que entre las reliquias de la iglesia se encuentran unas cuantas gotas de la sangre de Cristo. También en esta plaza está ubicado el Ayuntamiento, Stadhuis.

Yo soy un fanático empedernido de la pintura flamenca y como ya les conté, aquí, Jan van Eyck es uno de mis pintores favoritos y el autor de mi obra pictórica favorita; El matrimonio Arnolfini. Así que cómo iba a dejar escapar la oportunidad de visitar la Plaza Jan van Eyck en Brujas. Es una plaza pequeña, pero hermosa y colinda con la antigua zona aduanera de la ciudad.

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IMG_5028Continuando la aventura hacia el Lago Minnewater, pasé por el famoso muelle del Rosario, (Rozenhoedkaai) el rincón más fotografiado de Brujas. Esta zona de enclave es una de las más concurridas y el lugar idóneo para tomar una barca y navegar por los canales de Brujas.

Continuando desde el muelle, la imponente Sint Salvatorskathedraal y la Iglesia de Notre Dame son apreciables. Pero antes de tomar cualquier dirección, pasé por el Groeningemuseum un excelente museo sobre la pintura y el arte flamenco.

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Iglesia de Nuesta Señora y puente Bonifacio

Si soy honesto, y comparando otras ciudades europeas, es posible que Brujas no tenga las iglesias más imponentes, pero cada una tiene su encanto.

La Catedral de San Salvador es la más antigua de la ciudad y es de estilo neogótico. Si al igual que yo alguien es apasionado a la hagiografía esta iglesia es una cuna de arte religioso que vale la pena visitar.

Por otro lado la iglesia de Nuestra Señora; Onze-Lieve-Vrouwekerk cuenta con la escultura “La virgen con el niño” de Miguel Ángel y su campanario es la segunda torre de ladrillos más alta del mundo. Brujas en general es una ciudad romántica. Para mí el lugar más romántico que encontré fue el puente de Bonifacio, pero cada romántico se deleita con cada rincón de esta ciudad y que escoja su favorito.

IMG_4926Brujas al igual que mi ciudad, San Juan, fue una ciudad amurallada, y tal como San Juan, sólo conserva en la actualidad una de las entradas a la ciudad; el Ezelpoort o Puerta del Asno. Así que trazando este paralelismo de ciudades puse fin a mi estadía en Brujas y puse rumbo a mi siguiente destino; Gante.

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IMG_5143Aquí dejo otro consejo. Si el destino es el centro de Gante, es mejor desabordar en la segunda parada de tren que es Gent-Dampoort y no en la primera; Gent-Sint-Pieters que nos deja a unos 2.5 km de distancia y entonces toca caminar por algunos 40 minutos o pillar el tren interurbano de la ciudad.

Si soy honesto tengo que decir que, aunque esperaba vivirme la película en Brujas, en Gante fue donde realmente sentí una conexión inexplicable desde sólo pisar el suelo. Es posible que la energía canalizada entre los adoquines y pedazos de suelo permanezca intacta desde el Medioevo hasta el presente. Gante es la capital del Flandes Oriental y tiene muchísimo que ofrecer a sus visitantes.

IMG_5163Ya sea por sus canales, que nada tienen que envidiar a los de Brujas, o por su encanto arquitectónico, cada rincón de Gante tiene asegurado algún suspiro o elucubración. El Romanticismo también cubre toda la atmósfera gantés.

A mí me funciona mucho anotar los lugares, monumentos, museos y lugares de interés, que quiero visitar y luego pillar algún mapa turístico, circularlos y trazar una ruta, basada en mis intereses, y comenzar la marcha.

El tren interurbano es una buena opción para moverse, pero vagar sin rumbo por calles desconocidas es más mi especialidad.

Mi hostal estaba muy cerca del Castillo Gravensteen o Castillo de los Condes de Gante, así que por ahí comencé mi recorrido. Este castillo medieval es el mejor conservado en toda la región de Flandes y es para alucinar pues es el clásico castillo de las caricaturas bordeado de agua.  En el interior del castillo hay diferentes colecciones de instrumentos de tortura y armas medievales.

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IMG_5217El Korenmarkt y la Iglesia de Sint-Niklaaskerk son posiblemente los atractivos más destacados de Gante y es que son para enamorarse totalmente de Gent. Es un poco difícil tomar una buena foto dado que están en lados opuestos de la vía principal y entre los trenes y las personas es muy difícil hacerse con la captura perfecta. Sumado a lo anterior el sol no es nuestro aliado para hacer fotos a no ser claro que tengamos una cámara profesional.

IMG_5211La Iglesia de San Nicolás data del siglo XIII y reemplazó a una antigua iglesia de estilo románico. Esta iglesia sufrió los embates de la Revolución Francesa y las dos Guerras Mundiales, su restructuración finalizó en los últimos meses del siglo XX.

La construcción de la Iglesia estuvo a cargo del gremio de comerciantes y es la razón por la cual ser erige en honor a San Nicolás el patrón del comercio.

El interior de iglesia continúa conservando la importancia de la luz natural de los tiempos del arte románico. Así por ejemplo si se visita en un día completamente soleado el espectáculo interior de la iglesia es mucho más atrayente y encantador.

Es posible que en Gante lo más retratado sean los famosos muelles de Graslei y Korenlei. Estos muelles fueron los más importantes de la antigua Gante. Esta zona circunda el río Lys. Graslei, el muelle de las hierbas, cuenta con casas que se han mantenido casi intactas desde su construcción. Por otro lado Korenlei, el muelle del grano, está en menor grado de conservación. Es una excelente actividad cruzar y apreciar los muelles desde las diferentes orillas.

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Así como en Brujas mi lugar favorito fue el Puente Bonifacio, en Gante mi rincón favorito fue el Puente de San Miguel. Este puente esta ubicado entre las calles Graslei y Korenlei. Desde la altura del puente se aprecian las dos fachadas de ambos muelles así como una muy buena vista de la Iglesia de San Nicolás y el campanario Belfort. La mayoría de blogs y páginas web dicen que lo imprescindible del puente son las vistas y que no les prestemos atención al puente en sí. No sigan ese consejo, el puente en sí mismo es mágico, su arquitectura y como no la escultura de San Miguel y el dragón en el puente es para alucinar.

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IMG_5251La torre del Campanario; Belfort comenzó su construcción en 1313 y se convirtió en ícono y ejemplo para las ciudades y países vecinos que para aquel entonces se unieron en la empresa de construir un campanario para su ciudad. El objetivo primordial de la torre era dar aviso en caso de invasión o ataque enemigo y el de anunciar victorias militares.

Caminado hacia la torre Belfort llegué a la Catedral de San Bavón de Gante. En esta iglesia se encuentra la que es considerada la obra maestra y por excelencia de Jan van Eyck; la adoración del cordero místico.

Curiosamente esta obra pictórica de van Eyck pasó a la historia como la pintura más robada con un total de 13 robos. Entre los ladrones de la obra figuran Napoleón y Hitler.

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Todavía con algún tiempo libre en Gante me dediqué a dos actividades finales. La primera fue visitar el arte callejero del Graffiti Street. El nombre de la calle es Werregarenstraat y es una calle un poco irregular que conecta dos extremos del casco gantés.

Como es palpable todo el centro histórico de Gante es una cuna de arte que alberga diferentes estilos como el gótico, el renacentista y el barroco. Es casi imposible pensar que encontraremos un lugar como este en pleno casco antiguo.

Si bien al sol de hoy todavía hay debates sobre si verdaderamente son arte estas expresiones y obras, lo cierto es que para cualquier persona que camine por estas calles, se siente como si momentáneamente se transportara a otro lugar diferente.

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IMG_5354Y mi segunda actividad surgió por voluntad del hado. Algo cansado de caminar y un poco perdido, mientras buscaba como conectar con el centro de Gante, encontré el Supercañón de Gante. Este cañón de siglo XV, y que pesa unas casi 28,000 libras, nunca ha sido disparado.

Así fue como puse fin a mi estadía en Gante y continué a mi siguiente destino; Amberes.

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IMG_5387Amberes, antiguamente conocida como Antuerpia, en neerlandés Antwerpen es la ciudad más habitada en la región flamenca y conocida internacionalmente por su puerto, comercio y sobre todo; su industria de diamantes.

Amberes me cautivó desde que puse un pie fuera del tren. La estación tiene una arquitectura para alucinar y el clima me tocó más gélido que en Brujas y Gante lo que para mí fue genial.

IMG_5392Mi primera impresión cuando comencé a caminar fue algo chocante porque la diversidad de Amberes en comparación con las otras grandes ciudades flamencas, es del cielo a la tierra. Amberes se augura como una ciudad más cosmopolita. La diversidad de personas es más marcada e incluso algunos aires neoyorquinos se pueden respirar por la Calle Meir.

Otro dato curioso es que en Amberes se encuentra el único Barrio Chino oficial de Bélgica y está muy cerca de la estación de trenes por lo cual vale la pena darle una mirada.

Mi primera visita la puse directo al Museo Aan Stroom y tengo que decir que es una pasada. Este museo se encuentra cerca de la zona universitaria de la ciudad por lo que se aprecia la atmósfera jovial que, en mi caso, te hace recordar los años pasados y la magia de la vida universitaria.

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IMG_5496El MAS es el museo más grande de Amberes y cuenta la historia de la ciudad y su importancia como zona portuaria. En suma cuenta con un excelente mirador que ofrece una de las mejores vistas panorámicas de la ciudad. La entrada la mirador es libre de costo, por lo cual muchos turistas suelen solo visitar el último nivel del museo. Mi consejo es que no se pierdan la magnífica oportunidad de visitar este encantador museo que reseñaré en una entrada posterior.

Ya en el Grote Markt y en el centro histórico de Amberes, me impresionó bastante la arquitectura y las infraestructuras de los diferentes edificios. No tengo demasiadas fotos para reseñar esta parte del viaje y aquí menciono lo único negativo que señalo de Amberes tanto el Castillo Steen, como la Catedral de Notre Dame y el Stadhuis estaban en mejoras.

Si bien es cierto que el mantenimiento y acondicionamiento de facilidades históricas es necesarios, el hacer la de tantos lugares de interés turístico a la misma vez, pues deja un sabor agrio en los labios.

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IMG_5580La Iglesia de San Carlos Borromeo es considerada la más bonita de Amberes y cuenta con diseños de Rubens y van Dyck. Es la iglesia de estilo barroco más antigua de Flandes y es la primera iglesia en el mundo dedicada a San Ignacio de Loyola. Sin embargo, con la supresión de los jesuitas fue cerrada y abierta posteriormente en 1779 dedicada a San Carlos Borromeo.

Como es sabido en la historia del arte, Rubens es una figura clave en el arte y la evolución cultural de Amberes, en la Groenplaats, Plaza Verde, se encuentra la principal escultura de Rubens en Amberes. Esta plaza es una de las principales de la ciudad y cuenta con muchas cafeterías, restaurantes y bares con terrazas. En el pasado la plaza fue un cementerio.

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IMG_5537Aunque la opinión popular coincide en que la Iglesia de San Carlos es la más bonita de Amberes, donde yo realmente llegué al éxtasis fue en la Iglesia de San Pablo.

Sint Pauluskerk es un edificio gótico con interior barroco considerada una joya de ambos estilos artísticos, por los historiadores del arte. La entrada a la iglesia es gratuita, quizá los horarios son considerados restrictivos, pero merece mucho la pena visitarla.

En su interior se hallan obras de Caravaggio, Rubens, Brueghel el Viejo y van Balen. Pero lo que más me cautivó y atrapó fue el Calvario de la iglesia; un jardín interior lleno de estatuas que narran los últimos días de la vida de Jesús.

En el pasillo de los carniceros está en Vleeshuis, un edificio del gremio de los carniceros que data de 1504 y es curioso e interesante.

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Es muy probable que la actividad que más allá disfrutado en Amberes fuera la búsqueda de esculturas religiosas en las esquinas de la ciudad.

IMG_5663Y así fue que me tocó poner fin a mi estadía en Amberes y regresar a Bélgica para tomar el avión a mi siguiente destino. Aquí dejo otro consejo, en mi caso pillé un tren Thalys de alta velocidad para ganar algo de tiempo en Bruselas, esto es algo que no recomiendo.

Tal y como sucede con el AVE, en España, los billetes de este tipo de trenes suelen ser bastante caros, pero eso no es lo peor. Si bien es cierto que la comodidad es bastante buena, muchos de estos trenes comparten vías con trenes regulares por lo cual tienes más de un 50% de posibilidades de estar varado en la vía mientras los tramos se despejan, puesto que la alta velocidad termina siendo una navaja de doble filo. Un tren normal tardará algunos 45 minutos en ir de Amberes a Bruselas, un Thalys unos 22 minutos, pero en mi caso fueron 43minutos. Lo bueno fue que llegué a tiempo para apreciar un hermoso atardecer en Bruselas y eso fue un plus.