La colonización curlandesa

Hablar de colonización en el hemisferio occidental supone pensar automáticamente en España, Portugal, Reino Unido y en menor escala Francia. Los libros de historia navegan entre la fascinación, el mito y las leyendas a la hora de contar el extraordinario mundo hallado por los europeos, más allá de las Columnas de Hércules.

El vasto imperio español, la extensión territorial de Brasil y la lucha entré británicos y franceses en el norte americano, nos dejan de entrevisto diferentes matices del factor colonizador en el llamado Nuevo Mundo.

Ahora bien, poco se estudia y se menciona en los libros históricos sobre los demás habitantes que llegaron a América y participaron de forma activa en la colonización y la formación de poblados y sociedades. Es aquí donde, por ejemplo, entran holandeses y daneses.

Las Islas Vírgenes pertenecieron a la corona danesas, Islas como Puerto Rico fueron invadidas por holandeses y de no ser por la audacia y el tedio quizás hoy nos encontraríamos ante un Havnen Rige. Hoy día no olvidemos que parte de la isla de San Martín, Saba, Bonaire, Aruba y Curaçao son territorios pertenecientes a la corona holandesa y que la otra parte de San Martín, Guadalupe y Martinica pertenecen a Francia, estos territorios son de facto Unión Europea en suelo americano.

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Ducado de Curlandia

Tras esta introducción a lo que vine. Curlandia es una región histórica en Europa que actualmente corresponde a la inmensa mayoría del Estado de Letonia. Históricamente perteneció a un ducado en el golfo de Riga a orillas del Mar Báltico. La capital histórica de Curlandia fue Mitau la actual ciudad de Jelgava.

En los antepasados de Curlandia se entrelazan daneses, germanos, lituanos y polacos. Para el año 1561 el ducado de Curlandia estaba integrado a la República de las Dos Naciones, también llamada Mancomunidad Polonia-Lituania.

4.14. TRINIDAD Y TOBAGO, Isla TOBAGO, 2012

Nueva Curlandia

El Ducado de Curlandia pasó a la historia como el territorio más pequeño y alejado de América que tuvo posesiones coloniales en el suelo americano. En el año 1600 estableció la colonia de Nueva Curlandia en la isla de Tobago. Luego de las relaciones hostiles entre caribes, españoles y holandeses, Nueva Curlandia quedó abanada a su suerte y sus colonos pusieron la mira en territorio africano donde establecieron la isla de San Andrés.

gambia-mapEl duque Jacobo fue preso de los suecos  en las Guerras del Norte y fue el momento oportuno para los holandeses, que unidos a unos quinientos franceses, poblaron la isla de Nueva Curlandia. A pesar de que el ducado de Curlandia volvió a recuperar los derechos de Nueva Curlandia, tras el decaimiento del ducado la isla fue vendida y sus colonos la fueron abandonando paulatinamente.

Después del abandono antes mencionado el dominio y control político de Tobago quedó ligado al de la isla vecina de Trinidad, práctica que sobrevive en la actualidad en la República de Trinidad y Tobago.

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Trinidad y Tobago

Dos mujeres en la Historia colonial de América

De seguro que ya han escuchado en repetidas ocasiones la frase que dice: “La historia la escriben los vencedores”. En efecto, considero que es una verdad absoluta a nuestros sistemas. Así por ejemplo a medida que crecemos se nos enseñan sucesos como las guerras mundiales, pero sobre todo las lecciones que recibimos son modelos abrazados a un maniqueísmo cegador, aprendemos que el gran villano europeo fue Alemania y el gran mesías y salvador los Estados Unidos. Es necesario que odies y repudies al comunismo, al socialismo y a la anarquía, pues son los grandes cánceres de la sociedad, mientras te obligan a ver con los ojos del alma al imperialismo y el capitalismo, aun cuando más de la mitad de la población sumergida en este último modelo vive bajo los índices de pobreza y el gobierno comete actos atroces como el pan nuestro de cada día.

A todo esto que menciono, le sumo otra verdad histórica; La historia la escriben los hombres. Cuando uso el sustantivo hombres no lo hago en referencia al género humano, sino al hombre como individuo clasificado en el género masculino. Los escritos, libros y documentos históricos de la época colonia, fueron redactados por hombres y para hombres.

Fue una atmósfera patriarcal la que viajó con los europeos en sus aventuras y expediciones al llamado Nuevo Mundo. Aclaro que en el caso de Castilla la corona llegó a tomar políticas que favorecían la emigración de mujeres españolas a América. En Gran Bretaña, desde los comienzos de la colonización americana viajaron familias enteras para establecerse en el norte de la bahía Chesapeake. Sin embargo, las exploraciones y procesos de expansión y conquista eran actividades de hombres, contadas y escritas por ellos y por consiguientes son sus historias la que impregnan nuestros libros y páginas virtuales.

Cuando buscamos otras fuentes extraoficiales conocemos otra perspectiva de la historia. Apreciamos un mundo incluso diferente al de los relatos de los grandes “héroes colonizadores”. Vemos otros protagonistas en los que incluso destacan algunas mujeres. Aprendemos que la conquista fue mucho más que Hernan Cortés, Francisco Pizarro y John Smith. Aunque claro es un territorio que hay que navegar con cautela pues es muy fina la línea entre el mito, las leyendas y la realidad.

La Malinche

La Malinche

Hablando de la conquista de México se estudia muy poco una figura destacable; Malinalli Tenépalt, conocida como Malintzi o como es más famosa La Malinche. Esta nativa mexica se podría considerar uno de los elementos que favorecieron la conquista mexicana y que le dieron la victoria a los castellanos. Malintzi era hija de un cacique y por tanto una nativa con sangre noble. Sin embargo, fue cedida a una tribu maya donde aprendió y domino ambos idiomas. Malintzi fue vendida como esclava al explorador Hernan Cortés con quien aprendió el castellano y trabajó como interprete entre los castellanos y los nativos. Finalmente fue bautizada a la fe cristiana y recibió el nombre de Marina.

La Malinche asesoró a los castellanos sobre costumbres sociales y militares que tenían los nativos mexicas y mayas. Es muy probable que le contara el mito de Quetzalcóatl del cual Cortés sacó mucho beneficio. Los estudios más avanzados consideran incluso que Malintzi realizó tareas de espionaje y diplomacia entre las diferentes tribus nativas. La Malinche dio a luz al primogénito de Hernan Cortés, aunque como un hijo ilegítimo. Cortés posteriormente la casó con un hidalgo y según los documentos y tramites de su esposo se cree que murió de viruela.

Pocahontas

Pocahontas

Varios años posteriores y un poco más al norte, los británicos luego de fundar Jamestown se adentraron en la exploración y expansión y el capitán John Smith fue capturado por la tribu de nativos dirigida por Powhatan. El mundo de finales del siglo XVI, al igual que en siglos previos, estaba inmerso en tiempos de leyendas de los cuales la actualidad y cadenas televisivas, que no siempre son buenas, se lucran de las historias tergiversando la médula y el meollo de los acontecimientos.

Lo cierto es que más allá de la supuesta relación amorosa que nació luego de que la hija de Powhatan; Pocahontas le salvara la vida a John Smith, hay un hecho histórico real que no se estudia con criterio. Pocahontas existió, era una joven de no más de doce años mientras que John Smith pasaba los treinta, es muy poco probable una relación carnal entre ellos. Existe evidencia histórica de como Pocahontas brindó provisiones de carne a los ingleses evitando que murieran de hambre y se desplazaba entre su tribu y el asentamiento de Jamestown trabajando en la mejora de relaciones entre colonizadores y nativos.

Pocahontas fue raptada para usarla como vehículo de tratos con su padre, ante la negativa de Powhatan la joven pasó al cargo de una familia que perfeccionó su idioma inglés y le enseñó los modales británicos. Pocahontas fue bautizada y casada en la fe católica volviendo a nacer con el nombre de Rebecca Rolfe. Casada y convertida en madre, Pocahontas viajó con su familia a Inglaterra donde se reencontró con John Smith. También fue en ese viaje donde desgraciadamente contrajo una posible tuberculosis y murió.

Existe un alto paralelismo entre Pocahontas y La Malince, comencemos por decir que esos nombres como histórica y popularmente las conocemos eran apodos basados en sus características; Pocahontas, pequeña silenciosa y La Malinche, capacidad expresiva. Es un error llamarlas o hacer referencias a ellas como princesas dado que tal título no existía en ninguna de las dinastías nativas de América. Pocahontas y la Malinche fueron secuestradas y literalmente obligadas a bautizarse en la fe de los conquistadores cambiando su nombre y naciendo con una nueva identidad; doña Marina y Rebecca Rolfe. Ambas nativas trabajaron como interpretes entre sus antiguas tribus y los europeos, podemos decir pues que la dos fueron esenciales y jugaron un papel enorme en los procesos de conquista. Finalmente, tanto la Malinche como Pocahontas fueron casadas con europeos y ambas murieron relativamente jóvenes a causa de enfermedades que contrajeron de los europeos y lejos de su tribu natal.

Malintzi y Matoaka fueron dos figuras que destacaron en la historia colonial americana y no son estudiadas con el criterio y el valor que merecen. Existe un veto doble al que nos enfrentamos los historiadores contemporáneos. De un lado como ya mencioné la historia fue escrita por hombres que jamás reconocerían el protagonismo y la importancia de una mujer en la historia. Este patrón desgraciadamente se fue acentuando con el pasar de los años dado que los nuevos historiadores e incluso personas de otras disciplinas califican tanto a la Malinche como a Pocahontas de mujeres de baja categoría, traicioneras, hipócritas e incluso prostitutas. Tristemente muchas mujeres no se amparan en la solidaridad de género y también se unen a esos señalamientos. En un segundo plano tenemos a la prensa rosa y cadenas como Disney, que en su intento por agradar a un sector social cambian y alteran las historias drásticamente llevando un mensaje que no se puede probar, pero que vende en el mercado.

Pobre Malinche y desdichada Pocahontas inmortalizadas como mujeres sumisas, arrimadas, calculadoras y traidoras. Conoce la historia.  Sapere Aude!

“Obedezco pero no cumplo”

Es un error frecuente hablar de España como un reino unificado antes de los Borbones, generalmente se enseña en las escuelas hispanoamericanas que fue la Reconquista y el matrimonio de Fernando e Isabel, los reyes católicos, lo que unificó al reino. Aclaro que luego de tan especulativo e interesante evento, continuaron existiendo reinos independientes, cada uno con autonomía propia. Castilla fue el reino más extenso y poderoso. La unión en matrimonio de Fernando, heredero del reino de Aragón, e Isabel heredera del trono de Castilla, lo que realmente significó fue una unión dinástica y sobre todo religiosa.

Continuó vigente el consejo de Castilla y el de Aragón, uno independiente al otro, ninguno gobernaba más allá de su territorio y cada cual legislaba en la lengua de su reino. De igual forma al ser la corona castellana la auspiciadora de la empresa colombina, quedó Castilla como la encargada de gobernar los nuevos territorios recién encontrados más allá del Atlántico.

No fue hasta la muerte de Isabel que Fernando gobernó directamente todos los territorios. Dentro de la política exterior de Fernando, de acuerdo al historiador alemán Richard Konetzke, perseguía el objetivo de incluir a los territorios italianos en la monarquía española, contrarrestar el peligro turco e instaurar el predominio hispánico en el Mediterráneo.Un intento por parte de la corona española de expansión territorial y a su vez de gobernarse a sí misma. Anexando la inmensa mayoría de la península itálica, teniendo a la corona francesa como aliada y eliminando el peligro turco, los reinos de Fernando podrían tener un sólido gobierno sin necesidad de intervenciones o dificultades externas.

Imperio Español en America

Imperio Español en América

El imperio español experimentó una expansión territorial nunca antes imaginada, con esto dio inició el problema de mucha tierra en las manos de un solo monarca. La corona creó y estableció una serie de Instituciones y mecanismos para mantener el orden y la eficacia de su gobierno.

En 1503 creó la Casa de la Contratación con la responsabilidad de los transportes entre España y América, velar por los ingresos, regalías, emigrantes, reglamento comercial y la vigilancia del intercambio comercial entre las Indias y España. También creó en 1524 el Consejo Real y Supremo de Indias, es desde ahí de donde van a administrar todo lo relacionado a sus posesiones americanas.

Finalmente, las cortes ya habían dividido en dos grandes virreinatos el territorio americano, ahora entonces se hacen unas nuevas divisiones virreinales. El virreinato de la Nueva España encargado de la parte de control español en la América del Norte, las Antillas y toda la América central hasta llegar a la parte norte de lo que hoy es Panamá. Creó el virreinato de la Nueva Granada, correspondiente a los actuales estados del sur de Panamá, Ecuador, Colombia y Venezuela. Estableció el virreinato del Río de la Plata teniendo  a su cargo lo que hoy conocemos como Bolivia, Uruguay, Paraguay y Argentina y el antiguo virreinato del Perú quedó limitado a las zonas de los actuales Perú y Chile y un fragmento de Bolivia, el Alto Perú. Los extensos virreinatos contaban a su vez con un modelo de Capitanías Generales que subdividían el territorio como la Capitanía de Chile, Venezuela, Cuba y Guatemala.

Pero una legislación tan extensa no siempre fue rigurosa y obedecida, según el historiador estadounidense C. H. Haring, las instrucciones que el Consejo de Indias daba a un virrey u otro funcionario de inferior categoría, podían no ser del todo aceptadas. Esto podía suceder por falta de información correcta sobre las circunstancias locales en la metrópoli o porque simplemente las circunstancias ya habían cambiado en lo que llegaba la información a la Península Ibérica.

Es por esto que muchos virreyes y funcionarios aceptaban las órdenes con la famosa fórmula “Obedezco pero no cumplo”. La ley estaba, la ley existía, pero una cosa era lo que se escribía y otra lo que se hacía. La corona no tenía los suficientes funcionarios a lo largo del imperio para hacer cumplir la ley, por otro lado algunos funcionarios se acogían a esta fórmula y luego recurrían a España en busca de esclarecimiento y de modificaciones.

La política de España cambió con la entrada de los Borbones al poder y la llegada al trono de Felipe V. Inició cambiando todo el sistema conciliar a un sistema ministrar. Esta nueva dinastía trajo nuevas reformas tanto para América como para España. Se trasladó la Casa de la Contratación de Sevilla a Cádiz, comenzó la creación de compañías mercantiles monopolizadoras para estimular el comercio español con las colonias del Nuevo Mundo y finalmente se deshizo del viejo monopolio andaluz, permitiendo el comercio y la concurrencia del capital por toda España.

En conclusión, con la entrada de los Borbones podemos comenzar a hablar de la corona española como un ente único, estos trajeron consigo una serie de reformas tanto para la metrópoli como para América. En su mayoría iban dirigidas a propulsar el aumento poblacional, la producción y el comercio. El cambio fue drástico, la mala administración de reyes anteriores había provocado un abandono y descenso en la política colonial y sus funcionarios que de ahora en adelante obedecerían y cumplirían so pena de juicios, destierro e incluso muerte.