Hotel Ponce Intercontinental

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Estructura principal

Estoy seguro que la pasión por los lugares abandonados debe tener algún nombre, de esos que son de las palabras más bellas, pero que todavía no he dado con él. En mi caso, una criatura romántica hasta la médula, resultan siendo espacios sagrados, pequeños lugares donde conectar con el Nirvana.

La tarde del pasado jueves me aventuré por el sur de Puerto Rico, al pueblo de Ponce. Allí muy cerca del Castillo Serrallés y la Cruceta del Vigía está la estructura del abanado Hotel Ponce Intercontinental.

Catalogado por periódicos locales como un fantasma a la vista, la historia del hotel se remonta a su año de apertura en 1960, siendo uno de los hoteles más lujos y destacados de la época, no sólo del área sur de la isla, sino de todo Puerto Rico.

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InterContinental, promoción

La aerolínea Pan American World Airways fue la creadora de la cadena de hoteles Intercontinental. En su génesis, el motor principal para estos hoteles era ofrecer hospedería y alojamiento a personal de la aerolínea y pasajeros, en lugares donde no existieran hoteles de lujo, como era el caso del municipio de Ponce.

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El diseño del hotel estuvo a cargo del arquitecto William B. Tabler, que optó por un modelo de estilo moderno que aprovecha la altitud geográfica de su ubicación para sacarle un mejor disfrute a las brisas y las luces naturales. El interior del hotel se decoró con lo que la historia local pasó a llamar estilo futurista, pero que poco o nada tiene que ver con el Futurismo italiano del siglo XX.

Ponce, y posiblemente toda la isla, recibió al Hotel con entusiasmo. La prensa local nos deja evidencia de esto. En el periódico El Nuevo Día, en su edición del 1 de febrero de 1960 aparecen las siguientes expresiones:

¡Hoy! Apertura del Nuevo…del Incomparable…Hotel El Ponce. En la costa sur de Puerto Rico…En la Señorial Ciudad de Ponce…En lo alto del Histórico El Vigía…Se Yergue majestuoso y regio…¡El Ponce!

¡El Ponce no es otro hotel más! Es el Hotel que vislumbrará a todos por su localización privilegiada y única; Por su belleza incomparable y la variedad panorámica que se domina desde sus terrazas, habitaciones y balcones;Por su elegancia; Por el Servicio esmerado que ofrece; Por su cocina típica e Internacional. Decididamente el Hotel Ponce se impondrá como un Hotel excepcional.

¡Y que muchas cosas agradables se ofrecen en El Ponce! Moderna piscina circular; comodidades y facilidades para visitantes y huéspedes, para reuniones y almuerzos de hombres de negocios, para fiestas privadas; ambiente siempre distinguido y selecto.

¡Y es muy fácil llegar al Ponce! El Hotel queda a solo media hora de San Juan por avión; a dos horas de San Juan en automóvil. Si está usted en Ponce, solo tendrá que subir a la loma.

Los esperamos a todos a comer los deliciosos almuerzos-Buffet, que solo costarán $3.75; a Bailar y comer en el elegante Salón Ponciana, donde los precios a la carta fluctuan entre $2.85 y $6.50; A Saborear Cocteles en el simpático Bar Coquí; o a comer en el ambiente familiar de El Cafetal.

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El show de Iris Chacón

En su corta vida, el hotel sirvió de cobijo y albergue a celebridades locales e internacionales, políticos que gustaban de almorzar y fijar sus reuniones en sus salones, turistas de diferentes regiones del mundo y a muchísimos puertorriqueños que gustaban de visitar la ciudad señorial y del repertorio de actividades que brindó el hotel.

La ubicación del hotel es de ensueño, en la loma del sector El Vigía, cuenta con una de las vistas más espectaculares a todo el centro urbano de Ponce, la costa sur de Puerto Rico y la isla de Caja de Muerto en el Mar Caribe. Sumado a las atracciones turísticas ya mencionadas; el Castillo Serrallés y la Cruceta del Vigía.

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Foto desde el 5to piso 03/09/2017

En 1975, en lo que todavía sigue siendo un misterio, el hotel cerró operaciones alegando razones económicas y conflictos laborales. Algunos sectores señalan el difícil acceso al hotel y la negativa del gobierno por mejorar el camino, como principal motivo del cierre. Se ha mencionado también, el descenso de la CORCO y por consiguiente bajas en los intereses en la costa sur de la isla, como motivo del cierre del hotel. Los años siguientes fueron de rumores, especulaciones e intereses en reabrir y renovar el hotel, pero ningún proyecto vio la luz.

CQtKKjhUkAA26wYEl 1985 es un año que marcó la historia de Puerto Rico con la tragedia o desastre de Mameyes. Intensas lluvias productos de una onda tropical desprendieron los terrenos del sector Mameyes en Ponce, dejando 129 muertos y alrededor de 300 familias sin hogar. Rafael Hernández Colón, gobernador de turno, compró las facilidades del hotel para designarlo como refugio y albergue de los damnificados. Una vez reubicadas las familias, y sin ningún huésped, el hotel fue completamente abandonado.

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Pasillo principal

Diferentes compañías del sector privado y algunos proyectos públicos, han intentado revivir el hotel. Ningún proyecto a visto la luz. Muchos apuestan por la demolición de la facilidad y la construcción de apartamentos de lujo, otros abogan por remodelar y aprovechar las facilidades ya existentes. El desacuerdo y las trabas siguen imperando y siendo la orden del día.

Pese a todo esto, el hotel continúa recibiendo a muchos curiosos y amantes de lo abandonado, como yo, que guiados por la curiosidad y los rumores, se entregan a unos muros cargados de historia, añoranza y nostalgia.

Muchos de los refugiados de la tragedia de Mameyes murieron en las facilidades debido a heridas y complicaciones que recibieron durante la desgracia y su traslado. Esto ha sido un punto de partida para cuentos y leyendas urbanas y paranormales.

Los grupos de parapsicología que visitan el hotel reportan apariciones, siendo el sótano el lugar con más índice de actividad paranormal. En los reportes también se señalan voces de hombres y mujeres, música bailable, risas, gritos, llantos y lamentos (posiblemente de las víctimas de Mameyes).

Hace cinco años un hombre falleció al caer del tercer piso del hotel. Todo apunta a que fue un suicidio, concordando con unas de las apariciones reportadas en el cuarto piso donde una mujer se lanza desde el balcón. En el recorrido por los alrededores del hotel curiosamente encuentras la siguiente nota:

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IMG_2093Noticias más recientes revelaron que el cadáver de un joven de 18 años fue encontrado con el cráneo roto, en el área de la piscina. Sumando así más horror y fascinación a este lugar. Personalmente no puedo afirmar los rumores y las historias, mi furor y excitación eran tan altos que yo sólo tomaba fotografías y escuchaba los gritos de advertencia de mi compañera.

Pero la leyenda dice que si te quedas el tiempo suficiente en el área del recibidor o en el sótano escucharás a gente hablando, caminando, riéndose y gritando, como si el hotel tuviera las puertas abiertas…

 

 

Kolmanskop

mg_5336namibia-249En la república de Namibia, a pocos kilómetros de la ciudad de Lüderitz está Kolmanskop, una ciudad fantasma. Este asentamiento para 1908 fue uno de los más importantes poblados coloniales y se creó luego de la expansión y búsqueda de diamantes en el las tierras del sur de África.

237368765_ddb6ba06af_bEn esta región del Namib los diamantes eran hallados con gran facilidad por lo que el gobierno alemán ordenó la construcción de una ciudad completa con hospital, escuela, casino, salón de baile y mansiones al estilo noreuropeo. Sin importar que se encontraran en el desierto, los habitantes de Kolmanskop querían sentirse como en Baviera, como si estuvieran en casa.

6878035330_edae96423a_bEl detalle anterior es importante dado que no se contemplaron los fenómenos atmosféricos y climáticos en la arquitectura, un factor decisivo para el destino final de esta ciudad. En el presente nos impresionamos con las fabulosas fotos del estado actual de la ciudad y pasamos por altos algunos detalles históricos importantes.

Kolmanskop bei Lüderitz, Namibia, 18.10.2012

Kolmanskop bei Lüderitz, Namibia, 18.10.2012

Por ejemplo Kolmanskop fue la primera ciudad africana en contar con una máquina de rayos X. Aquí, como en tantas otras, el hombre vuelve a dejar en evidencia su naturaleza, la mencionada tecnología no fue importada para fines médicos o científicos, sino para controlar a los mineros que ingerían los diamantes para una posterior extracción y tráfico ilícito de los mismos.

Kolmanskop bei Lüderitz, Namibia, 18.10.2012

Kolmanskop bei Lüderitz, Namibia, 18.10.2012

Luego de la Primera Guerra Mundial la cantidad de diamantes disminuyó drásticamente, mientras encontraban diamantes más grandes en la ciudad de Orangemund, a unos 200 km de Kolmanskop.La ciudad fue abandonada y con el paso de los años los tejados inclinados colapsaron y las arenas del desierto invadieron las antiguas edificaciones, convirtiendo a Kolmanskop en una ciudad fantasma.

Curiosidades II

Plymouth, Montserrat

Plymouth, Montserrat

La Isla de Montserrat localizada en el Mar Caribe, y que forma parte del archipiélago antillano, es dependiente del Reino Unido y uno de los diecisiete territorios no autónomos bajo la supervisión del  Comité de Descolonización de las Naciones Unidas.

El nombre de la isla fue otorgado por el conquistador Cristóbal Colón en honor a la virgen de la montaña de Montserrat ubicada en Barcelona, Catalunya. Colón reclamó la isla para la corona española en su segundo viaje, sin embargo desde 1632 la isla quedó bajo dominio británico.

Montserrat

Montserrat

La historia de esta misteriosa isla no deja de ser fascinante e intrigante. Hay constancia arqueológica de asentamientos de nativos arahuacos y caribes. Fue posiblemente la fuerte y difícil convivencia entre estos dos grupos la razón por la cual mermó y desapareció la población nativa.

Las olas de violencia anti-católica empujó a un grupo de irlandeses católicos, traídos al nuevo mundo como sirvientes, a huir de la isla de Nevis hacia Monstserrat, una isla que aunque bien estaba técnicamente abandonada, había sido bendecida y fundada bajo la fe católica.

La importación de esclavos africanos fue una actividad usada en todas las Antillas como centro de distribución y compra, en el caso de Montserrat introdujo las plantaciones de azúcar y algodón. No obstante, los esclavos que dominaron en la isla no eran africanos sino presos políticos irlandeses enviados por órdenes de Cromwell.

Durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Francia invadió y controló la isla por un periodo relativamente corto, pues el Tratado de Versalles devolvió la isla al Reino Unido. En la década de los setenta la creación de los Estudios AIR atrajo músicos y turistas a la isla que quedaron extasiados con sus entornos y paisajes exóticos y tropicales.

Plymouth, Montserrat

Plymouth, Montserrat

La dicha de la isla duró poco pues en 1989 el huracán Hugo arrasó con el noventa por ciento de sus construcciones y edificaciones. Los estudios AIR cerraron y el turismo que era la principal fuente económica de la isla desapareció. Para sumar a las calamidades en 1995 el volcán Sufrière Hills entró en erupción y destruyó Plymouth, la capital.

Soufrière 2009 eruption

Soufrière 2009 eruption

La organización político-administrativa divide a la isla en tres Parroquias:

  • San Antonio
  • San Jorge
  • San Pedro

Es la última la única habitada luego de las actividades volcánicas. Un gobernador hace de jefe de estado y representante de la reina Isabel II, son diplomáticos y políticos británicos y NO isleños elegidos por el sufragio universal inexistente en Montserrat.

Soufrière Hills Volcano

Soufrière Hills Volcano

En 1997 se produjo la erupción volcánica más importante en la que los flujos piroclásticos sepultaron la villa de Plymouth. El noventa por ciento de la capital de Montserrat quedó entre cenizas y polvo, convirtiendo a Plymouth en una ciudad fantasma y tóxica, así como Chernobyl. En la erupción murieron 19 personas. Plymouth pasó a la historia como la Pompeya del Caribe.

El pueblo de Brades se convirtió en la sede temporal del gobierno y de los trece mil habitantes que tenía la isla, solo quedaron unos nueve mil aproximadamente luego de la erupción volcánica, muchos salieron huyendo de Soufrière y nunca regresaron. En la actualidad menos de seis mil habitantes viven en el noroeste de la isla, dejando todo el sur prácticamente vacío y despoblado.

Irónicamente, aunque la cultura esta dominada por las raíces irlandesas, la religión que domina la isla es el anglicanismo.

Cierro la entrada con más imágenes impactantes de la ciudad de Plymouth.

Caribbean Pompeii

Caribbean Pompeii

Plymouth, Iglesia

Plymouth, Iglesia

Plymouth, Montserrat

Plymouth, Montserrat