El Canciller y la Dama de hierro

Otto von Bismarck

Otto von Bismarck

El 1 de abril de 1815 nació Otto von Bismarck en Prusia. Bismarck fue un político, burócrata y militar, considerado como el creador del estado alemán moderno. Su mano dura en la política le dio el apodo del Canciller de Hierro. Las medidas que implantó llevaron al Reich alemán a obtener la supremacía europea. Estudió leyes y desde temprana edad se relacionó al mundo político con el único propósito de unificar los estados alemanes.

La reforma militar de Bismarck tuvo como resultado un sólido ejército alemán que le arrebató a Dinamarca, Austria y Francia, ducados y territorios de habla alemana en sus jurisdicciones, formando así la Confederación de Alemania del Norte.

Bismarck entró en el poder político como canciller y primer ministro. Inició con una total política conservadora llena de ataques al catolicismo y la socialdemocracia. En 1871 proclamó el Segundo Imperio Alemán y organizó en 1882 la Triple Alianza con Austria-Hungría e Italia para mantener a Francia aislada y débil ante la posibilidad de un futuro ataque.

La política interior de Bismarck fue cambiante y se adaptó a lo que consideró oportuno. Así pues la lucha contra el catolicismo, llamada como Kulturkampf, tenía como propósito favorecer a los terratenientes con medidas librecambistas, pero en 1879 rompió relaciones con los liberales, hizo alianza con los católicos y adoptó una política proteccionista. También en estos años frenó los movimientos obreros con la aprobación de leyes antisocialistas a la vez que les vendió a los trabajadores las legislaciones sociales más avanzadas del momento.

En la política exterior se puede decir que en Bismarck, el fin justificó los medios. En general cumplió los objetivos que se propuso; unificó a Alemania y aisló a Francia ante una posible revancha. Sin embargo, querer mantener a Alemania alejada de la carrera colonial europea le ocasionó fricciones con el emperador Guillermo II. Sin el apoyo del emperador, Bismarck presentó su dimisión y se marchó lejos de la ciudad y la política hasta su muerte a los 83 años edad.


Margaret Thatcher

Margaret Thatcher

Un siglo después el Hierro dio otro hijo a la sociedad europea, Margaret Thatcher, la primera y única mujer que ha sido Primera Ministra del Reino Unido. La firme posición de Margaret Thatcher hacia la Unión Soviética le dio el apodo de la Dama de Hierro. Thatcher subió como la espuma en el Partido Conservador británico, del cual se convirtió en líder y luego triunfó en las elecciones generales de 1979.

La política interior de Thatcher consistió en la privatización de las empresas públicas y la reducción del poder de los sindicatos, medidas que le fueron restando popularidad. Sin embargo, la victoria en la guerra de las Malvinas y una leve mejora económica la favorecieron al público y fue reelecta en las elecciones de 1983. En su segundo mandato se caracterizó por oponerse tenazmente a la creación de la Unión Europea y en convertir al Reino Unido en una sombra de la política exterior estadounidense.

Aunque Margaret Thatcher fue reelegida para un tercer mandato, los impuestos a la comunidad y las discrepancias con otros miembros del gabinete sobre el asunto de la Unión Europea, la llevaron a dimitir del cargo y del liderato del Partido Conservador en 1990. Recibió entonces el título nobiliario de Baronesa de Kesteven, el mismo le otorgó derecho vitalicio a ser miembro de la Cámara de Lores.

En el mundo de la diplomacia y las relaciones internacionales el estudio de estas dos figuras es indispensable. Sin entrar en juicios sobre el bien, el mal, lo malo y lo bueno de sus acciones, no es de sorprendernos que grandes estrategas, secretarios de estado, ministros de defensa y diplomáticos los hayan tenido como mentores y ejemplos a seguir. No hay dudas de que el germánico dios del Hierro dio a la Tierra dos hijos tenaces y maleables, aunque más allá de su ductilidad, que en el caso de ambos pasó de los 80 años de vida, al final quedó demostrado que el hierro más tarde que temprano se oxida.

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